Livres sur le président russe Poutine et les forces qui l’ont façonné

Dans une interview il y a plus de deux décennies, Vladimir V. Poutine a décrit son jeune moi, avec un soupçon d’autosatisfaction, comme “un hooligan”. Lorsque l’intervieweur lui a demandé s’il exagérait sa tendance à se battre entre écoliers, Poutine s’est offusqué.

“Vous essayez de m’insulter”, a-t-il dit. “J’étais un vrai voyou.”

Masha Gessen, journaliste russo-américaine et originaire de Moscou, raconte cet échange dans une biographie de 2012, “L’homme sans visage : l’ascension improbable de Vladimir Poutine”, qui a été saluée comme “profil en partie psychologique, en partie étude de la conspiration » dans The New York Times Book Review. Pour Gessen, la description flagrante de Poutine de lui-même comme “un voyou” était la clé de son image de soi : quelqu’un qui ne pouvait pas être intimidé, qui se déchaînerait s’il se sentait offensé et qui aimait la violence.

Comprendre Poutine et les forces qui l’ont façonné est devenu une préoccupation mondiale urgente, alors que les dirigeants du monde entier cherchent à déterminer ses motivations à lancer une invasion non provoquée et désastreuse de l’Ukraine, comment s’engager au mieux avec lui et comment le conflit pourrait évoluer.

Jusqu’à présent, l’assaut militaire semble être un faux pas catastrophique, entraînant des sanctions économiques paralysantes et de lourdes pertes militaires pour la Russie, ainsi que des pertes civiles massives et des destructions dans les villes ukrainiennes mêmes que Poutine prétend vouloir “libérer”.

Pour tout cela, Poutine a répété à plusieurs reprises dans des commentaires publics que la guerre se déroulait « selon le plan ».

Alors que le conflit s’intensifie, la question de savoir ce qui motive Poutine est devenue de plus en plus déroutante, sans réponses évidentes, mais avec d’énormes conséquences : la guerre se terminera, selon certains experts, lorsque le président russe l’autorisera à se terminer.

Gessen a tenté de comprendre la mentalité du dirigeant russe il y a plus de dix ans, d’abord dans un article pour Vanity Fair, puis dans “L’Homme sans visage”. Retraçant l’ascension de Poutine d’écolier irritable et rebelle à agent du KGB jusqu’à la présidence russe, Gessen a examiné les forces politiques, culturelles et économiques post-soviétiques qui ont permis l’ascension de Poutine et comment il l’a diffamé à l’Ouest pour consolider son emprise sur le pouvoir.

Suite à l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014, Gessen a écrit un post-scriptum résumant la position de plus en plus agressive de Poutine envers les démocraties occidentales et son évolution d'”un bureaucrate accidentellement chargé d’un grand pays dans un dictateur mégalomane qui croyait être en mission de civilisation”.

Dans une récente interview téléphonique, Gessen a évoqué plusieurs livres qui offrent un aperçu de la psychologie de Poutine, ainsi que des titres qui éclairent le contexte culturel et géopolitique qui a contribué à façonner la Russie de Poutine.

Vous trouverez ci-dessous les recommandations de Gessen, qui ont été légèrement modifiées pour plus de clarté.

« Kasparov considère la vie comme un jeu d’échecs. Et il voit cela comme une série de comédies. Il ne regarde pas tant la psychologie de Poutine que la logique de ses actions et dit: “OK, eh bien, c’est comme ça que nous jouons.” Et ce n’est pas édifiant. Je veux dire, le livre n’est pas récent, et il était à peu près sûr que Poutine était en guerre avec l’Occident à ce moment-là.

C’est drôle, parce que vous n’aviez pas à insister pour le comprendre, vous deviez juste faire attention et ne pas être lié à la sagesse conventionnelle qui dit, “mais ce n’est pas possible, c’est fou, vous ne le pensez pas vraiment. ” Nous verrons cette période entre 2012 et 2022 comme une période où beaucoup de choses se passent, où la guerre se construit lentement à la vue de tous et que la plupart du monde le nie. »

“Je l’ai trouvé incroyablement instructif car, si vous le lisez comme un document sur ce que cet homme veut dire au monde sur lui-même, vous en apprendrez beaucoup. Ce n’est pas un livre très long et il n’y a pas beaucoup de variété, mais il raconte trois combats différents qu’il a eus. L’un était quand il était enfant et s’est senti abusé par un enseignant, si je me souviens bien. L’un était quand il était étudiant et l’autre quand il était jeune officier. Et dans les trois cas, il se déchaîne. Il perd pratiquement son sang-froid puis se tait pendant un moment, puis frappe à nouveau.

C’est ce qu’il communique : que c’est quelqu’un qui n’a aucun désir de contrôler sa colère. Considérez-vous comme quelqu’un qui va se déchaîner, quelqu’un qui est vindicatif. Quelqu’un qui aime frapper à l’improviste, mais aussi – et c’est ce qui m’inquiète le plus maintenant – sera silencieux pendant un moment puis frappera à nouveau. C’est en fait un MO qui est important pour sa conception de soi.

« Je recommande tout ce qui vient d’Alexander Etkind, l’historien de la culture russe. Son dernier livre s’intitule “Nature’s Evil” et est une histoire culturelle des ressources naturelles. Ce n’est pas entièrement limité à la Russie, mais je pense que c’est en fait très utile pour expliquer le fonctionnement de la Russie. »

« N’importe quoi de Balint Magyar. C’est un spécialiste hongrois des sciences sociales et il a ce livre, c’est un énorme livre intitulé “L’anatomie des régimes post-communistes”. C’est un peu technique, mais c’est incroyablement instructif. Je pense que mon livre préféré s’appelle “The Post-Communist Mafia State”, qui prétend parler de la Hongrie, mais c’est le meilleur livre pour comprendre la Russie post-communiste et le fonctionnement du régime.”

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