Les cinémas fermés du New Jersey rouvrent en tant que cinémas indépendants

En mars 1927, le théâtre Maplewood a ouvert ses portes en grande pompe avec la projection de l’idole Rudolph Valentino. Les quatre cavaliers de l’Apocalypse. Au cours du prochain siècle de cinéma, le théâtre emblématique a survécu à l’avènement des multiplexes et des services de streaming en ligne. Mais une chose à laquelle il n’a pas survécu est la pandémie de Covid-19.

C’était un signe des temps : lorsque la pandémie a frappé en mars 2020, les cinémas, ainsi que d’autres entreprises non essentielles, ont reçu l’ordre de fermer dans tout l’État. Lorsqu’ils ont été autorisés à rouvrir en septembre, de nombreux clients ne se sentaient plus à l’aise au cinéma et un manque d’activité a forcé de nombreux cinémas du New Jersey à fermer. Les cinémas, autrefois la pierre angulaire des rues principales, se sont vidés alors que les cinéphiles se tournaient vers le streaming depuis le confort de leur salon.

Maintenant, dans un revirement surprenant, les cinémas commencent à faire leur grand retour. De nombreux cinémas autrefois vides, y compris le Maplewood Theatre (anciennement propriété de Bow Tie Cinemas, une grande chaîne de cinémas) rouvrent maintenant en tant que cinémas d’art et d’essai indépendants diffusant des films sélectionnés qui plaisent à leurs communautés.

La raison? Alors que les grandes chaînes peuvent ne pas trouver utile de garder ouverts les cinémas en difficulté compte tenu de leurs énormes frais généraux, les organisations plus petites et plus abandonnées ne sont pas confrontées aux mêmes défis et prennent maintenant des mesures pour empêcher les cinémas de fermer leurs portes pour toujours.

Au cours de la première année de la pandémie, près de la moitié des 92 cinémas de l’État (avec 794 écrans) ont temporairement fermé en raison de la pandémie, explique Robert Piechotta, président de la section du New Jersey de l’Association nationale des propriétaires de théâtre et propriétaire du théâtre Montgomery. et Hillsborough. Dix-huit de ces théâtres n’ont jamais rouvert et pourraient être fermés pour toujours. Trois chaînes de cinéma – AMC, Regal Cinemas et Cinemark Theatres – possédaient la moitié de tous les théâtres du New Jersey.

Un rendu du cinéma Bradley

Cinema Lab espère rouvrir le cinéma de Bradley Beach, en le nommant Bradley, d’ici le Memorial Day. Rendu avec l’aimable autorisation de Cinema Lab

En mars 2020, le Bow Tie Cinemas Clairidge Theatre de Montclair a fermé en raison de la pandémie. Le cinéma historique avait ouvert ses portes en 1922 en tant que palais du cinéma de luxe et le public y avait afflué de toute la région pour une expérience cinématographique exceptionnelle. Dans les années 1960, il était devenu une salle de cinéma, autrefois considérée comme une percée dans la technologie cinématographique.

Lors de sa fermeture, la ville artistique a manqué de cinémas, car le théâtre Bellevue était également fermé auparavant. (Les propriétaires de ce théâtre espèrent le rouvrir cette année.)

“Quand nous avons vu les cinémas fermer dans notre ville natale, nous savions que nous voulions faire tout ce que nous pouvions pour qu’ils continuent”, explique l’acteur et producteur Patrick Wilson, qui vivait à Montclair avec sa femme. Succession vedette Dagmara Dominczyk, depuis 2011.

En février 2021, le Évocation star s’est associée au producteur Luke Parker Bowles et à trois autres pour créer Cinema Lab, une société de développement et de gestion de cinéma basée à Montclair qui s’est engagée à aider les cinémas indépendants à réussir.

« Les grandes entreprises n’ont pas de passion pour les petites maisons comme nous. Et nous voulions créer une programmation qui montrait également les causes sociales et environnementales qui nous tiennent à cœur », explique Wilson.

Patrick Wilson et Dagmara Dominczyk

Le co-fondateur et acteur de Cinema Lab Patrick Wilson et sa femme, la star de “Succession” Dagmara Dominczyk, vivent à Montclair depuis 2011. Ici, ils sont vus à la première de “Moonfall” en 2022 à South Orange. Photo gracieuseté de Mike Mullan

En février, Wilson a eu ce qui pourrait être une première pour les films du New Jersey, lorsque Cinema Lab a organisé une première fastueuse pour son nouveau blockbuster, La lune tombe, dans l’un des nouveaux lieux de sa compagnie : le Village Theatre du South Orange Performing Arts Center. Peu de temps après la première, le réalisateur du New Jersey Ruben Fleischer a organisé une projection privée de son nouveau film Inexploré au Village Theatre, et la star Tom Holland a fait une apparition surprise.

Le Village Theatre appartenait également à Bow Tie Cinemas, une chaîne de 38 cinémas à travers le pays. Cinema Lab l’a rouvert l’été dernier.

Aux États-Unis, près d’un quart de tous les cinémas ont été fermés depuis leur fermeture en mars 2020, entraînant une perte annuelle au box-office de 1,8 milliard de dollars, selon Gower Street Analytics, une société mondiale de technologie cinématographique.

Cela commence à changer. En 2020, ShowRoom Cinemas a fermé ses cinémas Asbury Park et Bradley Beach en raison de la pandémie. Mais en août 2021, Daria Parr, résidente de Manasquan, a acheté le cinéma Asbury Park et prévoit de le conserver comme cinéma d’art et d’essai.

Cinema Lab prévoit d’ouvrir 15 lieux aux États-Unis au cours des cinq prochaines années, dont le Maplewood Theatre et le cinéma Bradley Beach, qu’il appellera Bradley. Il proposera de la bière, du vin, du café et des collations gourmandes.

Lorsque le Bradley Beach Theatre a fermé ses portes en 2020, ce fut une énorme perte pour sa communauté de plage. Le bâtiment est bien en vue sur la rue principale de la ville, connue pour sa scène gastronomique florissante.

« Ça a été dur quand ils ont fermé, un vrai coup de poing dans le ventre. On était en plein Covid et ça a été un vrai coup économique pour la ville », raconte Larry Fox, maire de Bradley Beach. Maintenant, la communauté est confiante.

Cinema Lab développe également des partenariats avec des restaurants à proximité, dont le restaurant italien Vic’s à côté.

«La communauté est à 200% derrière cela; ils veulent que ce soit un succès “, dit Fox. “Quand le théâtre renaîtra, tout le monde y gagnera. Cela aura un effet domino; les gens se présenteront en ville pour des films et viendront dans nos restaurants.”

Lorsque Cinema Lab a décidé de rouvrir le théâtre Bradley Beach, il a créé une campagne Kickstarter dans la communauté. Son objectif était de récolter 50 000 $. Le concept était si populaire qu’en une semaine, ils ont pu amasser 65 000 $. Le théâtre est en cours de rénovation et la compagnie espère l’ouvrir d’ici le Memorial Day 2022.

Cinema Lab a commencé lorsque le groupe a tenté de rouvrir le théâtre Bellevue de Montclair en 2021. Lorsque cela a échoué, ils se sont tournés vers autre chose, explique Andrew Childs, directeur financier de la société.

“De cette tache sombre est née la prise de conscience que le cinéma et les arts étaient si importants pour les rues principales du pays”, dit-il. « Nous sommes de fervents amateurs de cinéma et des arts dans notre communauté. C’est un projet de passion : nous pensons qu’il faut ramener le cinéma”.

Cinema Lab financera ses initiatives par le biais d’investisseurs privés, déclare Parker Bowles, PDG de Cinema Lab (et petite-fille de Camilla Parker Bowles, la duchesse de Cornouailles). La société reprendra l’exploitation des salles qu’elle rouvre.

Cinema Lab prévoit de rouvrir le théâtre Maplewood plus tard en 2023 et de l’appeler Maplewood. Il possède déjà un cinéma en activité à Cañon City, Colorado.

Parker Bowles a refusé de commenter le coût de la réouverture du siège.

Brandon Jones, directeur du marketing de la société, explique que l’une des raisons pour lesquelles Cinema Lab est si bien adapté à cette activité est qu’il peut réagir plus rapidement aux conditions changeantes que les grandes sociétés de multiplexage.

“Quand tu vas au cinéma, tu achètes l’expérience. Vous pouvez vous échapper. C’est une expérience complètement différente à regarder à la maison », dit-il.

Parker Bowles est d’accord : “Cet élément vivant d’être ensemble a toujours été crucial.” Il ajoute : “Nous sommes tous des pères et nous adorons l’expérience d’aller au cinéma avec nos enfants.”

Lorsque le théâtre Clairidge de Montclair a fermé ses portes en 2020, Montclair Film a repris le loyer. L’organisation à but non lucratif a utilisé le cinéma chaque année pour montrer des films pour son festival annuel du film. Montclair Film a rapidement rénové le théâtre quelque peu délabré au cours de l’été pour le préparer pour son festival d’octobre. Maintenant, la propriété est élégante et propre, avec un nouvel éclairage, de la moquette et des friandises gastronomiques. Le festival du film de cette année aura lieu là-bas et dans d’autres lieux.

Le Clairidge est un cinéma à but non lucratif dirigé par ses membres avec six écrans diffusant des films indépendants et internationaux, ainsi que des documentaires, toute l’année. Lors d’une soirée récente plus tôt cette année, il a été nominé pour un Oscar films indépendants Conduire ma voiture, BelfastEt Pizza à la réglisse—Films introuvables dans la plupart des multiplexes du New Jersey.

Le public était encore en nombre insuffisant, mais le directeur exécutif de Montclair Film, Tom Hall, a déclaré que les gens voulaient voir les choses sur grand écran maintenant, car c’est une expérience plus significative et engageante.

L’entreprise représente 40% de ce qu’elle était en 2019. Mais comme il s’agit d’une organisation à but non lucratif, elle n’a aucun actionnaire à qui répondre.

“Nous espérons que les gens se sentiront à l’aise de retourner bientôt au cinéma”, dit-il. “Nous voulons qu’ils sachent que nous sommes ici et que nous sommes de retour.”

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