« Gay sans compromis » : Sally Wainwright sur la transformation de Gentleman Jack en une icône mondiale | Télévision

wLors de sa première diffusion en 2019, Gentleman Jack ressemblait à un véritable départ pour Sally Wainwright. Auparavant, la réalisatrice et scénariste avait été tout ce que le drame d’époque n’était pas : elle a commencé sa carrière dans The Archers et Coronation Street, a trouvé sa voix dans la comédie gagnante de la loterie At Home With the Braithwaites, a continué à écrire un film de 70 ans. vieille comédie romantique Last Tango à Halifax, puis a créé le drame policier acclamé Happy Valley. Plus précisément, le drame historique n’est pas vraiment pour elle.

“Il y avait cette adaptation servile de choses comme Jane Austen, que je trouve tout simplement hors de propos”, déclare Wainwright, avant la projection de la nouvelle série Gentleman Jack. « Elles semblent obsédées par : ‘Pouvez-vous trouver un homme ? Es-tu assez gentil pour trouver un homme riche ? Comme si c’était tout ce qui importait aux femmes. Ça me laisse froid.”

Mais Anne Lister de Shibden Hall près de Halifax – l’inspiratrice de Gentleman Jack – ne la laisse pas indifférente. Cette chroniqueuse du début du XIXe siècle et parfois propriétaire d’une mine de charbon était connue comme la première lesbienne moderne : son mariage fictif avec Ann Walker dans une église de York était probablement le premier mariage gay de Grande-Bretagne. « Je ne voulais pas que ce soit un autre drame de travestissement », dit Wainwright. “Je voulais créer le sentiment que nous la suivons partout, qu’elle est toujours légèrement en avance sur nous.”

Sally Wainwright.
Étoile du Nord… Sally Wainwright. Photographie: Sarah Lee / The Guardian

Visiblement, elle a réussi. L’impact du drame a été si marqué que la BBC ne se contente pas de le ramener, mais réalise également un documentaire sur “l’effet Gentleman Jack”. Wainwright a reçu des lettres de femmes du monde entier qui n’avaient jamais entendu parler de Lister et maintenant “c’est devenu la chose la plus importante de leur vie”. Une femme avait été confinée à la maison avec l’agoraphobie, mais en la voyant, elle a rassemblé le courage d’aller au magasin pour la première fois depuis des années. “Cela m’a vraiment ému”, déclare Wainwright. “Ma mère était agoraphobe, donc je sais comment elle est.”

Une Américaine a lancé un festival Anne Lister à Halifax. Cela a commencé comme un week-end et s’est maintenant transformé en un événement bimensuel. L’Université de York a donné son nom à un collège, tandis qu’Halifax a érigé une statue. Renverser deux siècles d’annulation n’est pas une mince affaire, mais l’autre chose que les téléspectateurs ont appréciée, pense Wainwright, “c’est que son histoire était si vitale, édifiante et intelligente. En fin de compte, elle n’est pas morte, elle a eu son grand romantique réconciliation. Voici ce à quoi les femmes homosexuelles ont répondu. Je veux dire, il finira par mourir. Wainwright se sent toujours coupable d’avoir tué Kate dans Last Tango à Halifax. “J’ai été programmé pour ça – apparemment, tous les lesbiennes meurent à la télévision, ce que je ne savais tout simplement pas.

Une partie de l’attrait de Lister, dit Wainwright, est qu’elle est “une figure historique atypique”. Elle était intelligente, déterminée et “gay sans compromis – c’était une grande partie de qui elle était, une grande partie de son courage, de vivre cette vie non seulement maintenant, mais à Halifax, où vous ne pouvez toujours pas vraiment être gay Probablement pas Je dois dire que Halifax est super.

Ce plan latéral peut remonter aux années de formation de Wainwright dans le West Yorkshire. Elle n’était pas la plus grande fan de la région lorsqu’elle y a grandi dans les années 70 et 80. “Tout ce que je voulais, c’était partir”, dit-il. “J’ai senti que si vous étiez différent d’une certaine manière, vous ne pourriez pas survivre.” Mais beaucoup de ses pièces remontent maintenant. “Cela me fait toujours rire quand mes pièces sont décrites comme ‘granuleuses’ simplement parce que je viens du nord.”

Wainwright a longtemps voulu tourner l’histoire de la vie de Lister à la télévision. Elle a grandi sur Sowerby Bridge, à quelques kilomètres de Shibden Hall. Enfant, elle a visité plusieurs fois, fascinée par la représentation de Lister. Cependant, elle n’a pas pu approfondir ses connaissances, bien que Lister ait laissé l’un des journaux les plus complets de son époque : plus de cinq millions de mots en 26 volumes. “Je savais qu’elle était gay et qu’elle était excentrique, mais il était impossible de découvrir autre chose. C’était comme le sale secret d’Halifax.

Lorsque les journaux ont été transcrits pour la première fois dans les années 1960, le conseil a opposé son veto à leur publication. Lorsque Wainwright a également lancé un drame sur Lister en 2002 puis le monde n’était pas prêt, mais Wainwright attribue cela en partie à son poids au box-office à l’époque. «Je venais de faire The Braithwaites, qui était très populaire, mais je devais encore arriver au point où je pouvais faire ce que je voulais. Ce n’est arrivé qu’après Happy Valley.

La popularité de Happy Valley – l’histoire d’un policier combattant le crime à Calder Valley tout en faisant face au suicide de sa fille il y a des années – était en partie due au casting aléatoire de Sarah Lancashire, qui “comprend juste”, dit Wainwright. « Je ne sais pas si cela a à voir avec le fait d’être nordique. Ma façon d’écrire a une telle sensibilité nordique. C’est une livraison d’humour légèrement sèche; vous n’avez pas besoin de rire à haute voix pour faire des blagues amusantes. Sarah dit souvent aux réalisateurs : “Ce ne sera pas amusant si vous procédez ainsi.” Wainwright a écrit la troisième saison pendant le bloc. “Dans mon esprit”, dit-il, “ça a toujours été une trilogie, donc ça va être la dernière.”

Son autre activité principale de blocus était le jardinage, dit-elle, après s’être séparée de son mari au début de la pandémie. «Nous sommes mariés depuis 29 ans, donc je pense que c’est plutôt bien, en fait. Nous serions arrivés au bout. Je pense que c’était la bonne chose à faire. » Je souligne qu’il a l’air très glamour ces jours-ci et qu’il rit très longtemps.

Après avoir attendu près de deux décennies que Gentleman Jack obtienne le feu vert, Wainwright a fini par être satisfait du retard. Cela signifiait que le drame était né à une époque où les budgets étaient énormes (c’est une coproduction entre la BBC et HBO) et, plus important encore, cela lui a donné le rôle parfait dans Suranne Jones : “Je n’aurais pas trouvé la bonne personne pour jouer Anne. Alors Lister. Jones est étrangement parfaite : charismatique, intense, presque surhumaine dans son énergie perçante. Wainwright le met entre parenthèses avec le Lancashire : lumineux, naturellement amusant et, bien sûr, nordique.

Sophie Rundle comme Ann Walker et Suranne Jones comme Lister Anne Lister dans Gentleman Jack.
Plus impatient que jamais… Gentleman Jack. Photographie: Aimee Spinks / BBC / Lookout Point / HBO

Quand on la retrouve dans la saison 2, Lister a l’air plus confiante, ses ambitions sur une toile plus large. Il accepte l’objection plus impatient que jamais, alors qu’il tente de résoudre les énigmes de la façon de combiner légalement les propriétés de deux lesbiennes, tout en se demandant pourquoi les laquais sont tous si malchanceux. Cela a été informé par une lecture attentive et fascinée des journaux de Lister. “Au milieu de la quarantaine, il semblait avoir développé cette carapace de la façon de gérer le monde. Que tu peux comprendre. Tu arrives à un point où tu t’en fous.”

Wainwright a réalisé la première saison de Gentleman Jack mais pas la nouvelle, car elle était occupée à écrire Happy Valley. Que préférez-vous, écrire ou réaliser ? « Je suis assez solitaire et un peu autiste, pas très bon avec les autres. Donc ça rentre dans le fait d’être écrivain. Mais quand je réalise, c’est le seul moment où je suis bon pour communiquer avec les gens. Cela me fait vraiment me sentir vivant. Et 98% de l’écriture arrache les dents. C’est un travail vraiment dur, tandis que la réalisation est un travail dur mais amusant ».

Ironiquement, dit-elle, la pandémie l’a guérie de quelque chose : être un bourreau de travail. « Avant, si je ne travaillais pas, j’avais tendance à paniquer. Si je ne portais rien pendant le week-end, j’irais juste m’asseoir à mon bureau. Mais pendant Covid, j’ai dû penser: “C’est assez gentil, ne faites rien.” “Je prends cela avec un grain de sel, car Wainwright a été remarquablement productif pendant cette période apparemment envahie par la végétation, mettant fin non seulement à Happy Valley mais à The Ballad de Renegade Nell, un drame en huit épisodes pour Disney+ se déroulant à Tottenham, Londres, en 1704, raconte l’histoire d’une femme dans la rue qui vient de rentrer d’avoir combattu lors de la bataille de Blenheim, qui s’évade après avoir été accusée de meurtre sous le règne de la reine Anne “, dit Wainwright”, ce qui est très excitant car, bien sûr, elle a payé pour la construction du palais de Blenheim. “Bien sûr, j’acquiesce. C’est certainement quelque chose que nous savons tous.

Renegade Nell a commencé sa vie en tant que jeu il y a des années. Wainwright écrivait quelque chose pour sa troupe de théâtre amateur et voulait le placer dans sa région des Cotswolds. Cela me semble être un passe-temps assez original : passer votre temps libre à faire exactement ce que vous faites comme travail quotidien, sauf à ne pas être payé. Mais peut-être que cela fait de Wainwright l’artiste par excellence, sans jamais penser à l’éclaboussure qui fera un spectacle, que ce soit dans une petite mairie – ou à l’échelle mondiale.

“Vraiment, tout ce que j’ai jamais pensé, c’est:” Est-ce que les gens vont s’en tenir à ça, ligne par ligne? “” Cependant, son équipe n’a-t-elle jamais pensé que c’était bizarre? “Je ne pense pas qu’ils aient vraiment remarqué ce que je faisais pour le travail”, dit-il. “Les travaux que j’ai faits ont été assez bons. Je pense qu’ils ont remarqué que les pièces étaient bonnes. “Puis il sourit comme pour dire : “Quoi ? Je ne vais pas faire semblant de ne pas être bon.” Elle ne devrait pas non plus.

Gentleman Jack revient sur BBC One le 10 avril

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