Critique du livre Moonshot : À l’intérieur de la course de neuf mois de Pfizer pour rendre l’impossible possible par Albert Bourla

Albert Bourla, le directeur général de Pfizer, est idéalement placé pour fournir cet aperçu, et le sous-titre de son livre, “Moonshot” – “Inside Pfizer’s Nine-Month Race to Make the Impossible Possible” – crée des attentes d’un tourneur de page essoufflé. Mais l’ensemble de compétences qui fait le succès d’un PDG d’une société pharmaceutique internationale ne produit pas nécessairement une prose nette, et “Moonshot” est parfois un récit banal d’avancées scientifiques vraiment remarquables réalisées sous une pression extraordinaire.

Comme Bourla l’a expliqué au début, c’est un voyage long et incertain du germe d’une idée à une balle dans le bras, donc ma principale curiosité était de savoir comment Pfizer a réussi à faire un virage aussi rapide et absurde. Malheureusement, Bourla, qui a pris ses fonctions de PDG en 2019, n’apporte que peu de lumière ici. Selon “Moonshot”, l’astuce consistait principalement à dire aux gens de faire les choses plus rapidement. Il y a plus bien sûr, mais à peu près tout ce que le livre décrit sont des étapes de développement financées de manière adéquate côte à côte en parallèle. Une décision audacieuse, certes, mais pas une innovation surprenante. Comme le note Bourla : « Il serait douloureux d’accepter une annulation de 2 milliards de dollars au cours de ma deuxième année en tant que PDG si le projet échoue. Mais je savais aussi que cela n’allait pas faire tomber l’entreprise et que c’était la bonne chose à faire. » Cela contient deux vérités ; c’était définitivement la bonne chose à faire, et une entreprise de la taille de Pfizer pouvait prendre le risque. La plupart des défis concernaient la logistique de la prise de doses chez les personnes une fois le vaccin développé.

Il y a un soupçon de décisions difficiles et nécessairement audacieuses quant à l’endroit où mener des essais cliniques et quels vaccins candidats poursuivre. Ces choix ont évidemment été bien faits, sinon Bourla ne serait pas capable d’écrire un tel livre, mais il y a peu d’informations sur la façon dont ils ont été faits. Au lieu de ces détails, nous lisons des informations sur les innovations de gestion telles que les décisions prises dans le “Purpose Circle” (la salle de réunion où les cadres supérieurs étaient assis dans un cercle de chaises confortables au lieu d’une table de conférence) et des mantras d’entreprise comme “Le temps c’est la vie”. ou” La science gagnera. “Certains lecteurs seront inspirés tandis que d’autres trouveront leurs orteils recourbés au discours de la direction, mais les slogans suggèrent l’effort requis pour inspirer une équipe diversifiée. Parmi cette équipe se trouvent Ugur Şahin et Özlem Türeci, le couple marié de BioNTech, qui a passé des années de travail préliminaire à développer la technologie du vaccin à ARNm utilisée dans le vaccin de Pfizer, Bourla, est à juste titre élogieux dans ses éloges de BioNTech – il pourrait probablement être encore plus complet.

Certaines des parties les plus intéressantes du livre décrivent les événements qui ont suivi le lancement du vaccin Pfizer dans différents pays. L’une des décisions les plus audacieuses et, rétrospectivement, les meilleures de la pandémie a été que le gouvernement britannique intensifie massivement ses efforts de vaccination en janvier 2021. Le pays était impatient de vaincre le virus et de le déclarer endémique (cela vous semble familier?) Mais c’était à la place claqué par la variante alpha.

Au cours de cet hiver sombre, la Grande-Bretagne a connu une mortalité pandémique supérieure à celle des États-Unis à tout moment, mais le bilan aurait pu être encore pire s’il n’y avait pas eu une campagne accélérée menée pendant un verrouillage désespéré : les autorités de santé publique n’ont pas tardé à injecter des vaccins dans les gens avant que le virus ne les atteigne. Selon Moonshot, la Grande-Bretagne a bénéficié de l’incapacité de l’administration Trump à distribuer en temps voulu ses doses de vaccin, gagnant 3 millions de vaccins supplémentaires. De futures thèses de doctorat seront nécessaires pour estimer le nombre de vies sauvées.

De même, une collaboration étroite avec Israël a fourni certaines des meilleures données sur les performances des vaccins dans le monde réel où l’immunité peut décliner et contre un virus agile qui continue de produire des variantes. Le livre a raison de dire que le vaccin de Pfizer, comme les autres, résiste très bien lorsqu’il s’agit de prévenir les pires conséquences de l’infection. En 2020, l’objectif était de produire un vaccin qui fournirait une protection immunitaire aussi bonne ou meilleure après l’infection, afin que nous n’ayons pas à affronter le virus complètement au dépourvu. Nous avons la chance d’avoir plus de vaccins dans notre arsenal. “Moonshot” est soigneusement silencieux sur ces concurrents, qui ont été produits selon un calendrier presque aussi rapide que celui de Pfizer.

On peut s’attendre à ce que les meilleurs récits de la ruée vers les vaccins soient écrits par des étrangers, et pour ces auteurs “Moonshot” sera une référence. Certes, le livre est imparfait ; il semble inégal et incertain de son public cible, confondant les rapports logistiques avec des rencontres étoilées avec des dirigeants mondiaux, tout en jetant des termes techniques comme “réactogénicité” sans explication. Il fait quelques erreurs factuelles – à un moment donné, il confond les variantes alpha et delta, par exemple – et les chapitres sur l’équité des vaccins sont trop superficiels pour apporter des contributions satisfaisantes aux discussions sur cette question importante.

Pourtant, le caractère et l’enthousiasme de Bourla, lorsqu’ils émergent, élèvent son récit. Par exemple, le récit de ses parents sur l’évasion étroite de ses parents de la ville portuaire grecque de Thessalonique pendant l’Holocauste est réconfortant en soi, mais en notant le sort des membres de la famille juive moins fortunés, cela reflète également ceux que nous avons perdus .la valeur de la vie humaine et comment elle peut être améliorée, et sa voix brille de la page.

“Moonshot” pourrait inspirer les autres à travailler dur pour créer des vaccins efficaces – Dieu sait que nous en avons besoin pour des maladies telles que la tuberculose, le paludisme et au-delà. Et aucun d’entre nous ne devrait l’oublier : les vaccins à ARNm sont une prouesse technique et logistique incroyable, une merveille de l’ère moderne. Le temps c’est la vie et la science gagnera.

William Hanage est professeur agrégé d’épidémiologie et codirecteur du Center for Communicable Disease Dynamics à la Harvard TH Chan School of Public Health.

À l’intérieur de la course de neuf mois de Pfizer pour rendre l’impossible possible

Affaires Harper. 216 pages. 29,99 $

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