Skin Deep Review par Phillipa McGuinness – Une étude fascinante de notre plus grand organe | Livres de science et de nature

ouvotre peau a une signification si complexe et ambiguë. Par définition, il est superficiel, mais notre expérience est profonde. C’est la limite du corps, mais aussi poreuse et facilement franchissable ; c’est ce que les autres voient d’abord de nous, la partie de notre moi physique que nous présentons au monde, et aussi où nous enregistrons ce monde, touchant et étant touché, en retour. C’est un lieu visible d’oppression avec une longue histoire et un héritage continu, un indicateur de nombreux types de privilèges, mais aussi un organe comme les autres.

Ce sont ces associations “étranges et merveilleuses” et souvent contradictoires que Phillipa McGuinness désigne par le titre de son deuxième livre : la profondeur de la peau peut très bien ne suggérer que le niveau de la surface, mais la peau est aussi assez importante pour “faites de nous ce que nous sommes”.

C’est une affirmation importante, à première vue, mais elle est soutenue en grande partie par l’étendue des recherches de McGuinness, avec des chapitres sur l’anatomie et la dermatologie, les cosmétiques et les tatouages, le cancer, la faim de la peau, le racisme et la blancheur. Les domaines d’expertise dans lesquels il puise sont tout aussi vastes, et McGuinness relie ces différents savoirs avec énergie et compétence : les scientifiques côtoient les historiens aux côtés des auteurs ; discutez avec des militants, des généticiens, des YouTubers, des théoriciens de la culture, des anthropologues et des cliniciens sur le bien-être et l’éducation médicale.

Cette curiosité large, voire éclectique, est l’une des forces de Skin Deep, d’autant qu’elle révèle si souvent des similitudes de compréhension ou de fascination sous les finalités, les approches, voire les langages très différents de tous ces domaines. Ceci est également renforcé par l’inclusion prudente par McGuinness de voix ordinaires qui ont (pardonnez-moi) la peau dans le jeu : des personnes dont la vie a été affectée par un eczéma sévère et chronique, par exemple, ou un mélanome, des préjugés racistes et des préjugés, ou qu’ils ont modifié leur peau pour changer la façon dont ils sont perçus.

Certains des documents les plus surprenants du livre sont consacrés aux cancers de la peau, où McGuinness examine l’étendue du problème en Australie. Les statistiques qu’il contient sont vraiment terrifiantes : les deux tiers de la population australienne sont touchés par un type de cancer de la peau et la prévalence nationale du mélanome ici est 12 fois supérieure à la moyenne mondiale. (En tant que rousse, je suis maintenant convaincue que le mélanome sera ma cause de décès, RIP me.)

Jeune femme à l'épaule brûlée par le soleil à la plage
Les deux tiers de la population australienne sont touchés par un type de cancer de la peau. Photographie : Joël Carillet / Getty Images / iStockphoto

Pourtant, le cancer de la peau a également été au centre de “l’une des campagnes de santé publique les plus efficaces de l’histoire”, écrit McGuness – et le plein effet de ce message ne deviendra évident qu’au cours de la prochaine décennie, lorsque les premiers bébés commenceront à naître. de la campagne en 1981 a 40 ans, l’âge auquel de nombreux cancers de la peau vont commencer à se former.

Il pourrait facilement y avoir un livre entier écrit sur ce seul sujet, comme c’est le cas avec de nombreux chapitres de Skin Deep, ce qui est en quelque sorte une bénédiction mitigée pour le livre dans son ensemble. Cela fait bien sûr partie intégrante de l’enquête approfondie et toujours intéressante du livre, mais cela signifie également que le livre semble parfois flou ou précipité dans certaines sections, en particulier vers les derniers chapitres.

Il y a tellement de choses dans Skin Deep, cependant, qu’il est charmant et habilement géré. McGuinness a une capacité remarquable à écrire sur des concepts et des processus scientifiques d’une manière accessible et lucide, et utilise son sens de l’humour effronté et impétueux, généralement distant, pour compenser certains des éléments les plus difficiles du livre. Sa discussion sur la race, sans laquelle tout livre sur la peau serait manifestement incomplet, est intelligente sans être clinquante, réunissant génétique, histoire coloniale et politique et mouvements antiracistes, tout en mettant largement (et discrètement) au premier plan les paroles des personnes de couleur.

McGuinness déclare dans son introduction qu’il considère la “quête pour donner un sens à la peau” comme “morale”, car elle touche à de nombreuses structures plus larges – racisme, patriarcat, compétence et âge – et à nos conceptualisations de soi, de la communauté et du public. C’est une « zone de contact », c’est-à-dire une notion d’autant plus chargée que le contact ne peut plus être escompté ou tenu pour acquis. La curiosité naturelle de McGuinness et sa capacité à rafraîchir les sujets les plus familiers rendent ses explorations toujours fascinantes et pleines d’émerveillement.

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