Quand NFT est venu au roller derby, le roller derby s’est battu

Quand vous pensez au roller derby, vous pensez probablement à des gens durs en patins à roulettes dévalant une patinoire et se frappant les uns les autres. Vous ne pensez probablement pas à la blockchain. Mais la crypto est entrée dans l’arène, que le roller derby soit prêt ou non.

Trois patineuses de roller derby – Lady Trample (de son vrai nom : Samara Pepperell), Miss Tea Maven (Jennifer Dean) et Sharon Tacos (Cailin Klein) – ont tenté de démarrer un projet NFT ce mois-ci. Les NFT, ou jetons non fongibles, sont des actifs numériques stockés sur la blockchain. L’une des utilisations les plus connues des NFT est de démontrer la propriété de l’art numérique, comme ces singes de dessins animés que vous avez peut-être vus, ou ceux de Reese Witherspoon. avatar Twitter actuel (et la dernière entreprise commerciale). Mais vous ne « possédez » pas l’art ; à la place, vous avez un jeton qui le représente. Vous pouvez également gagner beaucoup d’argent en vendant ces jetons.

Comme la cryptographie elle-même, les NFT se polarisent. Certains voient ces actifs numériques comme la grande nouvelle frontière de la collection d’art, de la propriété numérique et de la communauté. Beaucoup d’autres personnes pensent qu’il s’agit d’une arnaque destructrice de l’environnement, où un petit groupe devient très riche avec ce qui ne sont en fait que des lignes de code sans valeur ni utilisation réelles. Ces critiques ont eu lieu à petite échelle lors de l’annonce du projet de derby NFT.

À certains égards, le roller derby et le NFT sont similaires. Pour beaucoup, ils ne sont pas seulement un sport ou une opportunité d’investissement, respectivement. Ce sont aussi des communautés que les étrangers ne comprennent pas. Tous deux ont été accusés d’être une secte ou une lubie.

Mais ces parallèles théoriques ne signifient pas que les communautés roller derby et NFT vont de pair dans la vie réelle. Trample, Maven et Tacos ont pensé qu’ils le feraient et ont créé “Bout Time NFTTT”. (Les jeux de roller derby sont appelés matchs, et chacun des patineurs a un T au nom du derby.)

Si vous suivez les roller derbies, vous savez qui sont au moins un, sinon les trois, des fondateurs de “Bout Time” : ce sont des athlètes d’élite qui ont joué pour les meilleures équipes de roller derby au monde. Tacos a eu l’idée en janvier. Elle dit qu’elle est entrée dans l’industrie de la crypto-monnaie pendant la pandémie et qu’elle possède les compétences et les connaissances nécessaires pour produire sa propre collection NFT. Inspiré par d’autres projets NFT qu’ils ont fait don à diverses causes, Tacos a pensé qu’ils pourraient faire de même pour le roller derby en reversant une partie des bénéfices aux ligues en difficulté. Il a contacté deux skateurs qui auraient besoin du projet : Trample est un artiste qui pourrait dessiner les images et Maven travaille dans le marketing et pourrait promouvoir le projet.

Il n’est pas rare que les skateurs lancent leurs propres entreprises liées au derby, de la fabrication d’équipements et de vêtements à la possession des magasins qui les vendent. Mais ce sont tous des biens et services tangibles qui ont un sens pour les gens. Les NFT ouvriraient de nouveaux horizons au consumérisme dans le derby.

Le roller derby pourrait avoir besoin d’aide. Le sport a été en grande partie arrêté pendant la pandémie. Deux ans plus tard, il est loin de s’en remettre et ne le sera probablement jamais. De nombreuses ligues ont perdu leurs sièges, leurs sources de revenus et leurs membres. Une injection d’argent pourrait faire des merveilles pour eux. Les trois ont également vu cela comme un moyen de générer plus d’intérêt extérieur pour le derby, ou comme un point de départ pour d’autres utilisations du NFT et de la blockchain qui pourraient également populariser le sport.

Vous pouvez voir d’où ils tireraient cette idée. De nombreuses autres ligues sportives et athlètes rejoignent les NFT, alors pourquoi pas celui-ci et pourquoi pas eux ? Et l’éthique de bricolage de derby ressemble à la communauté décentralisée que les projets NFT les plus réussis – et l’espace NFT lui-même – incluent. Maven a déclaré qu’elle y voyait également une opportunité pour davantage de femmes de s’impliquer dans une industrie largement dominée par les hommes. Trample a dessiné l’image de base d’un patineur de roller derby et les centaines d’éléments interchangeables, des patins aux tatouages, qui lui seraient superposés. Ils ont généré des milliers d’images, chacune avec son propre NFT.

“C’était juste pour essayer d’être une large représentation du sport et une façon intéressante de créer quelque chose à collectionner”, a déclaré Trample.

Ils ont annoncé le projet le 9 mars avec un Instagram Live, ainsi qu’un site Web fournissant tous les détails, des comptes de médias sociaux et une chaîne Discord.

Voici comment cela était censé fonctionner : Le 31 mars, ‘Bout Time publierait 10 000 NFT que les gens pourraient acheter pour 25 $ d’une crypto-monnaie appelée Polygon. Selon le nombre de NFT qu’ils vendaient, ils donnaient jusqu’à 50% de leurs bénéfices aux championnats de roller derby, les détenteurs de NFT décidant en groupe quels championnats. 5% supplémentaires iraient à des organisations à but non lucratif pour la nature pour compenser le coût environnemental de la frappe des NFT. Le reste de l’argent serait partagé entre les trois, moins tous les autres frais encourus et les taxes dues. S’ils vendaient les 10 000 NFT, tout le monde gagnerait beaucoup de monnaie, mais personne ne s’enrichit ici. Pas en dehors des ventes initiales, cependant : les NFT sont connus pour avoir évidemment monté en flèche en valeur.

On se demande s’il y a eu suffisamment de croisements entre la communauté du roller derby et la communauté NFT pour en vendre 10, sans parler de 10 000. Mais ‘Bout Time ne pensait pas qu’il devrait y en avoir. Les gens qui aiment les NFT achètent dans des collections qui ne représentent pas ce qu’ils aiment ou font toujours, des chats de dessins animés aux punks pixélisés. Pourquoi pas les patineurs du derby aussi ?

“Je pense que l’œuvre d’art est géniale”, a déclaré Tacos. “J’aime la plupart des choses que Trample conçoit et je suis convaincu que d’autres personnes pensent que c’est génial aussi.”

Idéalement, ont-ils dit, la majeure partie de l’argent ne proviendrait pas du tout de la communauté derby. Mais j’y retournerais.

Ce n’est pas ainsi que la plupart de la communauté derby – ou du moins, les segments les plus vocaux de celle-ci – ont vu les choses. Dans des centaines de commentaires sur les réseaux sociaux liés au derby, les trois ont été accusés de plusieurs des mêmes choses pour lesquelles le monde NFT en général est critiqué. Les gens ne comprenaient pas ce qu’étaient les NFT ni ce qu’ils achèteraient. Ils ont dit que les NFT étaient des escroqueries et des systèmes pyramidaux. Ils ont vu des célébrités utiliser leur notoriété pour gagner de l’argent avec leurs fans. Ils faisaient la promotion d’un projet qui nuisait à l’environnement. Si vous ne savez pas grand-chose sur les NFT et que vous ne pouvez pas les comprendre, il est facile de voir leurs inconvénients. Il est beaucoup plus difficile de voir à quel point ils sont bons ou utiles.

Contrairement à la plupart des projets NFT, cependant, cette critique est venue presque entièrement de leur propre communauté, qui les a soutenus dans le passé et qui pensaient que le projet pouvait aider. Les trois anticipaient une partie de cela et pensaient qu’ils étaient prêts à y faire face. Mais ils n’avaient pas prévu à quel point les commentaires seraient au vitriol, nombreux et uniformément négatifs. Ils avaient des partisans, mais la plupart d’entre eux avaient peur d’exprimer ce soutien publiquement, de peur d’être eux aussi attaqués. ‘Bout Time craignait également que toutes les ligues auxquelles ils contribuaient ne soient confrontées à une animosité similaire. Les médias sociaux combinés à la communauté derby peuvent conduire à des accumulations assez désagréables.

“Ils veulent juste se battre, et je ne suis pas un combattant”, a déclaré Trample. « Ce n’est pas ma nature, sur la piste, oui. Hors piste, non”.

Finalement, les trois patineurs ont décidé qu’il ne valait pas la peine d’énerver la communauté du roller derby pour créer ce que ce nouveau pourrait devenir. Ils ont décidé de débrancher la prise.

“Si cette communauté ne veut pas que nous gérions ce projet, alors nous n’allons pas le faire pour eux”, a déclaré Trample. “Toute la raison était de collecter des fonds pour la communauté du derby, et ils se sont prononcés si fortement contre nous.”

Alors ‘Bout Time NFTTT est terminé avant de commencer. Mais tous trois affirment croire que les NFT – ou du moins la technologie blockchain sur laquelle ils sont basés – sont là pour rester. Tacos est déjà impliqué dans un autre projet NFT, qui pourrait trouver un public plus réceptif. Ou peut-être pas : certains rapports affirment que la bulle NFT est sur le point d’éclater, avec des prix de vente moyens en baisse ces derniers mois. D’un autre côté, les gens disent que le fonds tombera du marché de la crypto-monnaie pendant des années, et ça continue.

Pour l’instant, il semble que le roller derby ne soit pas prêt pour les NFT. Ou peut-être trouvera-t-il une voie différente et unique dans le derby. Comme l’a noté une personne d’un groupe de potins Facebook sur le derby qui discutait de la question avec passion : “Blockchain” serait un bon nom pour le derby.

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