Pourquoi David Shields ne peut plus lire “Le plus grand livre jamais écrit”

Que lis-tu quand tu travailles sur un livre ? Et quel genre de lecture évitez-vous en écrivant ?

Je ne suis pas superstitieux de cette façon. Albert Camus disait que les écrivains devraient être capables, après avoir lu la première page, de dire si le livre est pour eux. William Gass a fait un test similaire : allez à la page 100 et lisez un exemple de paragraphe. Je ne continue pas à lire des livres que je n’aime pas. Maintenant, j’écris un livre sur les films documentaires expérimentaux, d’avant-garde, de non-fiction et j’essaie de ne pas lire aussi de nombreux livres sur ce sujet précis, de peur que tout le vent ne siffle de mes voiles.

Un livre vous a-t-il déjà rapproché d’une autre personne ou s’est-il mis entre vous ?

Il y a plusieurs années, mon ancien élève Caleb Powell et moi avons écrit un livre intitulé “Je pense que tu as totalement tort : un combat”. Nous jouons aussi nous-mêmes dans l’adaptation cinématographique à très petit budget. (Victor LaValle m’a dit que c’était l’une des rares fois où il avait vu une véritable gêne à l’écran. Je pense que cela aurait pu être considéré comme un éloge ; étions-nous si mauvais que nous étions bons ?) l’autre pendant des décennies le long du corridor vie contre art. Nous sommes maintenant amis, même si, bien sûr, il reste un petit résidu de cette ancienne tension.

Votre nouveau livre est une sorte d’autobiographie construite avec les questions que les enquêteurs vous ont posées, moins les réponses. Pouvez-vous recommander d’autres souvenirs expérimentaux ou non conventionnels ?

Les questions ne sont que très vaguement basées sur les questions qui m’ont été posées; Puis je les ai réécrits, réimaginés, réinventés. Je m’intéresse à l’intelligence critique dans la position imaginative, aux autoportraits en miroirs convexes, aux autobiographies par tous les moyens nécessaires. Henry Adams, “L’éducation d’Henry Adams”. James Agee, “Maintenant, nous louons les hommes célèbres.” Hilton Als, “Les femmes”. Julian Barnes, “Rien à craindre.” Theresa Hak Kyung Cha, “Dictée”. “Les journaux de John Cheever”. Alphonse Daudet, “Au pays de la douleur”. Marguerite Duras, “L’Amant”. F. Scott Fitzgerald, “The Crack-Up”. Jonathan Safran Foer, “Une introduction à la ponctuation des maladies cardiaques.” Hervé Guibert, « Le mausolée des amoureux ». Spalding Gray, “Matin, midi et soir”. Elizabeth Hardwick, “Nuits blanches”. Margo Jefferson, “Negrolandia”. Édouard Levé, “Autoportrait”. Rian Malan, “Mon cœur de traître”. David Markson, “Ceci n’est pas un roman”. Leonard Michaels, “Journal”. VS Naipaul, “Un chemin dans le monde”. Friedrich Nietzsche, “Ecce Homo”. Fernando Pessoa, “Le livre de l’agitation”. Jonathan Raban, “Pour l’amour et l’argent”. WG Sebald, “Anneaux de Saturne”. Jean Stafford, “Une mère dans l’histoire”. Jean Toomer, “Chien”. George WS Trow, “Le progrès de mon pèlerin”.

Quelle est la chose la plus intéressante que vous ayez apprise récemment dans un livre ?

Viens microdose (James Fadiman, “The Psychedelic Explorer’s Guide: Safe, Therapeutic, and Sacred Journeys”).

Sur quels sujets aimeriez-vous que plus d’auteurs écrivent ?

Décès. Comme l’a dit Cormac McCarthy : « La mort est le principal problème dans le monde. Pour vous, pour moi, pour nous tous. C’est ça. Ne pas pouvoir en parler est très étrange.” Je pense que nous devrions en parler davantage. Je sais que j’ai définitivement fait ma part.

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