Pitt Cole ex Arthur Riley parle de spiritualité, d’amour dans son premier livre

Dans son nouveau livre, “Cette chair ici : spiritualité, libération et les histoires qui nous font“, Cole Arthur Riley a essayé de répondre, mais n’a pas répondu, à des questions sur la douleur, l’amour et la colère.

« Qu’est-ce que souffrir ? Aimer? Qu’est-ce que la terreur fait au corps? “, A déclaré Riley. « Je n’ai aucun intérêt à répondre à ces questions. Du moins pas concrètement, mais je veux voyager en eux – rencontrer les histoires que contiennent ces questions.”

Riley, l’ancienne élève de Pitt en 2020, a récemment publié un livre à succès du New York Times, “This Here Flesh”, en février. Le livre est à la fois un reflet des histoires que la grand-mère et le père de Riley lui ont transmises, ainsi qu’une réflexion sur la race, la spiritualité et l’émotion. C’est une combinaison d’écriture de mémoires, de non-fiction, de poésie et de prose.

Riley est également très actif sur les réseaux sociaux, courant Liturgies noires, un Instagram Compte avec plus de 150 000 abonnés qui publient une collection de prières à figures noires, d’affirmations et de citations.

Il a dit que sa spiritualité, ses racines et sa passion pour la narration contemplative ont inspiré le livre.

« Je voulais transmettre une spiritualité c’était libérateur, et donc je n’étais pas si intéressé à enseigner ou à épouser des doctrines ou des croyances », a déclaré Riley.

Timothy Maddocks a enseigné Pitt pendant six ans dans le département d’anglais et a rencontré Riley lorsqu’elle était étudiante. Maddocks a déclaré que le livre de Riley est un mélange de genres et explore diverses questions de race, de foi et de famille, entre autres.

« En réalité c’est un mélange des genres : de critique, de souvenirs, de réflexion. C’est à la fois une narration et une méditation “, a déclaré Maddocks.” Il explore des questions sur la race, la foi et la famille, mais il se lit également comme une célébration de la vie, célébrant à la fois le bien et le mal.

Maddocks a également déclaré que Riley et son livre sont indéniablement enracinés dans la culture de Pittsburgh.

“Cole est un écrivain de Pittsburgh de bout en bout”, a déclaré Maddocks. « Si vous vivez à Pittsburgh et que vous lisez « This Here Flesh », vous vous retrouverez à l’intérieur. Vous verrez notre ville prendre vie ».

Bien que Riley ait déclaré qu’elle n’avait pas de public en tête pour son livre, une partie d’elle a écrit pour sa famille, ses ancêtres et sa lignée.

“Peut-être qu’à la base, j’écrivais pour ma famille. Pour ceux qui sont venus avant moi et pour ceux qui nous suivront », a déclaré Riley. “J’ai eu beaucoup plus de loyauté envers eux que n’importe quel public ne l’imaginait.”

Enfant, le père de Riley l’a soudoyée, elle et sa sœur, pour qu’elles écrivent de la poésie pour éviter les tâches ménagères et elles se faisaient souvent concurrence. Riley a déclaré des années plus tard que le don de raconter des histoires que son père lui avait donné l’a amenée à en savoir plus sur sa famille.

“J’interviewe les aînés de ma famille depuis quelques années et je collectionne des histoires et des vidéos comme un projet personnel”, a déclaré Riley. “J’ai vu une telle connexion entre ma grand-mère, mon père et ma propre histoire, que lorsque je suis allé écrire ce livre, nos histoires étaient vraiment vivantes en moi.”

En tant qu’étudiante de première génération, Riley a déclaré qu’elle s’était sentie très perdue pendant ses années à Pitt. En raison de son anxiété sociale, elle avait trop peur pour demander de l’aide.

« Ce n’est que récemment que je commence à découvrir le rôle que joue le traumatisme dans mon expérience universitaire. J’étais plein d’anxiété, profondément perdu “, a déclaré Riley.” Il y a eu des saisons où j’ai complètement arrêté d’aller en classe.

Riley a dit qu’elle regrettait profondément de ne plus avoir utilisé sa voix.

“J’aurais aimé avoir l’aide dont j’avais besoin, suivre une thérapie, en parler à quelqu’un”, a déclaré Riley. “Super de rencontrer des professeurs que j’aimais de loin, ou de parler davantage en classe.”

Mais Riley n’est pas seulement une auteure à succès : ses passions l’ont amenée à créer des espaces pour les voix noires, par exemple à travers son poste d’enseignante spirituelle à Bureau de la spiritualité et de la création de sens de l’Université Cornell.

“Je pense que je cherchais un espace spirituel qui pourrait contenir de manière adéquate la douleur noire, l’émotion noire, le corps noir de manière utile… et par conséquent, bien qu’il puisse y avoir de la beauté dans les expressions liturgiques traditionnelles, il était important pour moi de préserver et de guérir les liturgies noires – en utilisant notre art, notre littérature, notre voix », a déclaré Riley. “J’ai été surpris de voir combien d’autres avaient faim de ça.”

Maddocks a rencontré Riley pour la première fois Revue Sampsonia Way”, Un petit magazine littéraire en ligne par Ville de la maternelle qui vise à amplifier la voix des persécutés.

Bien que Riley n’ait pas été étudiante au cours d’expérience professionnelle de Maddocks, où un petit groupe d’étudiants dirige le magazine, elle a écrit pour publication à l’automne 2019 et au printemps 2020. Après avoir travaillé avec elle sur le magazine, Maddocks a dit être le genre de élève dont il se souviendra toujours.

“C’était le genre d’étudiant qui se faufile sur vous”, a déclaré Maddocks. “Un moment, vous n’êtes pas vraiment sûr de ce qu’il fait et le suivant, il obtient des interviews d’écrivains exilés et des subventions d’écriture pour financer des projets de podcast. Nous dépensons toujours l’argent de la subvention que Cole a collecté pour nous. “

L’influence de Riley n’a cessé de croître depuis. Abby Lembersky, directrice des programmes à City of Asylum, a trouvé un plaisir de travailler avec elle, même brièvement. Lors d’un événement virtuel organisé pour le premier livre de Riley le 2 mars, plus de 150 personnes ont assisté.

Lembersky a décrit la conversation entre Cole et Damon Young, un auteur natif de Pittsburgh et co-fondateur du site Web de divertissement “Frères très intelligents”, comme “chaleureux” et “généreux”. Il a dit qu’ils avaient parlé de spiritualité, d’écriture et de “ce que cela signifie d’écrire les histoires que vous voulez voir dans le monde”.

“Ce fut un véritable honneur d’accueillir Cole”, a déclaré Lembersky.

Maddocks a déclaré qu’elle pensait que le travail de Riley pouvait atteindre n’importe qui, quelle que soit sa foi.

“Je dirais que même si son travail est définitivement ancré dans sa foi chrétienne, et que c’est un livre sur la foi, il est accessible à tous”, a déclaré Maddocks. “Je suis une non-chrétienne – ou une chrétienne en rétablissement, que dites-vous – et je n’ai pas pu lâcher son livre, simplement parce qu’il était si convaincant, tendre et émouvant.”

Riley a déclaré qu’elle pensait qu’il était normal que les chemins spirituels soient différents tant que nous avons un sentiment de curiosité et de connexion les uns avec les autres.

« Il se trouve que c’est le chemin sur lequel je suis tombé. Je pense que ce qui est important, c’est de préserver sa connexion avec le spirituel, quoi qu’il en soit », a déclaré Riley. “Avoir une imagination pour le mystère et les choses inconnues qui nous lient les uns aux autres.”

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