Livre de stylos Poway High graduate sur les Amérindiens dans le cinéma

C’est dans la classe du Poway High School d’Arnold Kunert que l’adoration d’Angela Aleiss pour le western s’est épanouie dans les années 1970.

La passion de Kunert pour les films était contagieuse, a déclaré Aleiss.

« Il a fait beaucoup. C’était du jamais vu que vous ayez un cours d’études cinématographiques dans les années 1970 », a-t-il déclaré. “Il nous a montré comment critiquer ces films.”

Cette inspiration a conduit Aleiss à écrire un livre sur les Amérindiens dans le cinéma. La prochaine version “Hollywood’s Native Americans: Stories of Identity and Resistance” sera disponible sur https://www.abc-clio.com/products/a6109c/ d’ici avril.

Aleiss est diplômé de Poway High en 1973.

“Nous avions des horaires flexibles à l’époque et j’ai vraiment apprécié la façon dont ils ont soutenu ceux d’entre nous qui voulaient accélérer et poursuivre nos intérêts”, a-t-il déclaré.

Aleiss est titulaire d’un doctorat. en études cinématographiques de l’Université de Columbia et un BA en art de Johns Hopkins. Elle a été boursière postdoctorale à l’American Indian Studies Center de l’UCLA et enseigne actuellement à California State Long Beach.

Aleiss est né en Arizona et a grandi en Californie. Il a connu les Amérindiens en grandissant et s’est intéressé aux westerns dès son plus jeune âge.

“Je travaille dans le domaine depuis des décennies maintenant”, a-t-il déclaré à propos des études amérindiennes. “Je voulais sortir les artistes de l’ombre”.

Son livre met en lumière les contributions des Amérindiens qui ont su se tailler une carrière impressionnante à Hollywood depuis l’ère du cinéma muet du début des années 1900 jusqu’à nos jours. Les artistes autochtones ont influencé les films pendant plus d’un siècle, mais jusqu’à récemment, leur présence était largement méconnue, a-t-il déclaré.

“Quand j’étais étudiant de troisième cycle, stagiaire dans les archives cinématographiques au George Eastman Museum au milieu des années 1970, j’ai non seulement découvert la richesse du cinéma muet américain, mais j’ai également vu les premiers portraits amérindiens qui n’étaient pas complètement des images stéréotypées d’Indiens sauvages. ou ivre », a déclaré l’historien du cinéma et archiviste Jan-Christopher Horak dans la préface du livre.

“J’ai réalisé que même si les intrigues simples d’Hollywood pré-classique pouvaient être stéréotypées, leurs personnages amérindiens étaient traités avec une sympathie peu commune. Plutôt que de les présenter comme des gangs de maraudeurs, les Indiens sont perçus comme ayant des familles et des émotions humaines et vivant dans des sociétés fondées sur la loi et le respect. »

Aleiss a interviewé des acteurs et des réalisateurs, a rassemblé des photographies rares d’artistes autochtones dans des films et dans les coulisses, et a exploré les contributions de consultants de l’industrie cinématographique.

“Je regarde ces gens et ce qu’ils apportent à leurs rôles”, a-t-il déclaré.

Ceux couverts dans le livre vont des chefs de studio à Jay Silverheels, l’indigène canadien qui jouait Tonto, à Buffy Sainte-Marie, qui était animatrice sur Sesame Street.

“Certains d’entre eux ont été typés, mais beaucoup ont eu des rôles vraiment forts”, a déclaré Aleiss.

Le livre couvre également la sortie de westerns plus modernes comme “Dances with Wolves” et la multitude de films similaires qui ont suivi. Il parle également d’actrices amérindiennes comme Elaine Miles dans “Northern Exposure”. Les sujets du livre viennent jusqu’au présent avec des émissions comme “Reservation Dogs” et “Rutherford Falls”.

« Les changements ont été progressifs. Ce n’est pas soudain », a-t-il déclaré à propos de la montée des Amérindiens dans le cinéma.

Son livre explore également comment l’héritage et la vie dans les coulisses des acteurs et réalisateurs amérindiens ont contribué à façonner leurs images cinématographiques.

Aleiss a déclaré que les artistes autochtones ont eu un impact sur les films pendant plus d’un siècle, mais ce n’est que récemment qu’ils ont été reconnus.

“Je pense que les gens reconnaîtront beaucoup de noms qu’ils ont oubliés ou dont ils n’ont jamais su qu’ils étaient natifs, comme Will Rogers”, a-t-il déclaré.

C’est le deuxième livre d’Aleiss. En 2005, il a sorti “Making the White Man’s Indian: Native Americans and Hollywood Movies”.

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