Les défis ultimes du déplacement d’un livre académique à l’écran (opinion)

Dans un article précédent, j’ai raconté comment mon livre Le dernier duel il a été vendu à un grand éditeur commercial et, sur une période de 15 ans, a été optionné trois fois pour le film. Dans cet essai, je décrirai son dernier voyage vers le grand écran.

Visières et Masques

En mai 2019, j’ai été invité à une réunion chez Pearl Street Films pour discuter des projets d’adaptation cinématographique de mon livre. Autour de la table se trouvaient Matt Damon et Ben Affleck, ainsi que Drew Vinton, le producteur de Pearl Street qui a découvert mon livre dans sa bibliothèque publique, et Kevin Walsh, président de Scott Free Productions. J’étais ravi d’être à la table et nous avons tous été instantanément nommés.

Matt avait une copie de poche bien conçue de mon livre avec lui avec des post-it jaunes qui sortaient des pages. Après quelques questions sur la façon dont j’avais trouvé l’histoire et étudié mon livre, lui et Ben ont commencé à décrire le scénario en cours, à tour de rôle pour raconter une histoire en trois parties rappelant le film classique d’Akira Kurosawa. Rashomon.

J’étais ravi, j’avais été inspiré par Rashomon ans plus tôt lors de l’écriture de mon livre, et j’avais également lu les sources de Ryunosuke Akutagawa. J’ai été particulièrement frappé par une phrase dans l’histoire originale de “Rashomon”, mais pas dans le film, qui semblait faire écho à la situation désastreuse de Marguerite après l’attaque brutale de Le Gris : “Le tonnerre de ses pas descendants a retenti dans la tour creuse, puis il était tranquille “. Le film qui en résulte dépeint Le Gris chassant Marguerite dans une tour puis descendant.

Cet été-là, l’équipe de rédaction s’est agrandie pour inclure l’écrivaine et réalisatrice acclamée Nicole Holofcener, responsable de la troisième partie cruciale de l’histoire, celle de Marguerite. J’avais été engagé comme consultant et pendant plusieurs mois j’ai répondu aux questions des écrivains sur le droit médiéval, la société féodale, la chevalerie, les armes, le vocabulaire militaire et les règles des duels.

De toute évidence, trois scénaristes peuvent travailler plus vite qu’un et, en décembre, un scénario complet était prêt. Kevin et Drew m’ont appelé pour relayer un ordre de Ridley Scott : “Dis-lui de le virer.” Le script était génial et je ne trouvais rien à botter. Mais j’ai envoyé quelques notes suggérant de petits changements ici et là, dont beaucoup ont été adoptés par les auteurs.

Des mois plus tôt, j’avais également suggéré autre chose : au début, pourquoi ne pas montrer les deux hommes comme des compagnons d’armes lors d’une escarmouche sanglante au cours de laquelle Carrouges sauve la vie de Le Gris, donnant au duel culminant une tournure tragique : Carrouges doit maintenant tuer le homme qui a sauvé, ou être tué par lui. C’était satisfaisant de voir ce rythme également intégré au scénario et d’encadrer toute l’histoire.

Le tournage a commencé en février 2020 en France dans des endroits spectaculaires, dont le château de Berzé, une forteresse magnifiquement préservée, et l’abbaye de Fontfroide, près de l’ancienne ville romaine de Narbonne. Le casting des demandes de figurants a attiré des foules immenses. Certains candidats enthousiastes se sont présentés en tenue médiévale complète et portant des armes ou d’autres accessoires.

Au début, j’ai été invité à rejoindre l’équipe sur place et ma femme, Peg, et moi étions pleins d’attentes. Mais ensuite, en mars, avec un autre coup de chance, la production s’est arrêtée en raison de la pandémie mondiale.

Mais Ridley avait montré son génie de la logistique quelques années plus tôt lorsqu’il avait été contraint de refaire une grande partie du film. Tout l’argent du monde en raison de vilaines accusations contre son protagoniste. Fabrication en cours Le dernier duel a repris en septembre en Irlande, comme initialement prévu, les acteurs et l’équipe adhérant aux protocoles complets de la pandémie.

Malgré toutes les précautions supplémentaires pour COVID, le tournage s’est terminé à la mi-octobre. Sous une bannière “Dernières nouvelles”, Date limite d’Hollywood a salué le réalisateur, qui a plus que mérité son titre de chevalier: “Alors que la plupart sont recroquevillés à cause de la pandémie, Scott se déplace comme une locomotive.”

La postproduction a commencé, avec une date de sortie reportée de Noël 2020 à près d’Halloween 2021. C’était une préfiguration qui me manquait à l’époque.

Remorque et attelage

En juillet 2021, la première de plusieurs bandes-annonces est sortie, recueillant des millions de vues sur YouTube. En septembre, Jodie Comer, jouant des versions nuancées de la courageuse Marguerite, a séduit le public lors de la première mondiale du film à Venise. Cependant, les premières critiques ont été mitigées et la controverse a éclaté sur les réseaux sociaux à propos de la représentation à l’écran du viol.

Les détracteurs ont publié des avis de déclenchement, dénonçant le film des semaines avant sa sortie et bien avant de pouvoir le voir et le juger sur ses mérites réels. La condamnation de Scorsese par le Vatican en 1988 le La dernière tentation du Christ il avait par inadvertance fait la promotion de ce film dans le monde entier. Peut-être même dans ce cas il n’y aurait pas de “mauvaise publicité”. Nous ne pouvons qu’espérer.

La critique est venue et à la fin, le film (avec plus de 250 critiques comptées) a obtenu un 85 sur l’influent “Tomatomètre”. C’était un choix des critiques Le New York Times, où Manohla Dargis, notant «l’affinité de Scott pour les femmes dures», a écrit qu’il «a réalisé ce qui pourrait être la première saga de vengeance féministe médiévale du grand écran». D’autres critiques ont également trouvé beaucoup à admirer.

À ce jour, mon livre avait été vendu dans près de 20 langues et les éditions liées de films proliféraient. Un titre autrefois moribond renaît. Les droits audio, non utilisés par l’éditeur, ont été restitués. Mes brillants agents Glen Hartley et Lynn Chu ont engagé l’acteur britannique Robert Glenister, qui avait lu le livre sur la BBC des années plus tôt, pour faire la version complète, et sa performance enchanteresse se vendait bien sur Audible.

En octobre, l’affiche du film avait été collée sur les panneaux d’affichage et rugissait dans les bus. Les teasers ont été diffusés à la télévision et des amis nous ont rapporté des observations. Je me suis occupé d’articles et d’interviews pour Londres Fois, Le monde et le Temps de Los Angelesainsi que des podcasts tels que Le spectacle de Jess Cagle, Le plus connu et autre. C’était amusant et excitant d’atteindre un public plus large. Compte tenu de la controverse persistante, cependant, j’ai demandé à Peg de vérifier tout ce que j’avais écrit et de m’aider à préparer mes interviews, en vérifiant chaque détail pour le contenu et le ton, en bref, pour “l’éliminer”.

Après Venise, des photos de quelqu’un se faisant passer pour moi sur le tapis rouge ont fait leur apparition en ligne. Mon incrédulité amusée s’est transformée en alarme : l’imposteur avait-il parlé à la presse ? Étais-je sur le point d’être mis au pilori sur Twitter pour quelque chose que je n’ai jamais dit ? À la demande de Peg, j’ai informé le studio et ils ont demandé à Getty Images de supprimer les photos.

Même les entretiens de bonne foi comportaient des risques. Dans les médias étrangers, mon anglais soigné a été traduit du jour au lendemain, et nous avons croisé les doigts pour qu’une mauvaise citation n’attire pas les trolls en ligne. Nous avons complètement évité les médias sociaux, laissant le soin à l’éditeur et au studio, en particulier à la talentueuse publiciste de la Penguin Random House, Michelle Giuseffi.

A la veille de la sortie du film, nos espoirs ont monté en flèche que l’extraordinaire histoire vraie du procès de combat de 1386 et la courageuse défense de la vérité d’une femme seraient un succès à égalité avec celui de Ridley Scott. Le Martien ou Gladiateur. Évidemment, d’autres espéraient aussi : des demandes d’argent ont commencé à arriver que nous n’avions pas.

Une bombe au box-office

Le dernier duel est sorti des 20th Century Studios dans les salles américaines le 15 octobre contre Universal Studios Halloween tue, une franchise de films slasher. Les deux ont été classés R, et le film Universal était également disponible en streaming, ce qui a peut-être saigné une partie de son box-office. Encore, Le dernier duel tankato, ne gagnant que 4,7 millions de dollars aux États-Unis ce week-end, tandis que Ça tue porte bien son nom avec 47 millions de dollars.

Comme largement noté à l’époque, le public plus âgé qui craignait le COVID est resté à la maison, tandis que le public plus jeune désireux de retourner dans les salles après des mois de blocage n’a naturellement pas vu. Le dernier duel comme un grand film de rencontres. Pourtant, je m’interroge sur cette foule de personnes plus jeunes, y compris de nombreux étudiants, qui exigent à juste titre que la société prenne les agressions sexuelles beaucoup plus au sérieux et qui ont pourtant évité un film brillant qui offre un regard historique sérieux sur les problèmes de Me Too au lieu de fourrer un film slasher pour une fête sanglante. “Un film pour adultes”, a écrit le chroniqueur Ross Douthat, déplorant l’échec du film au box-office.

Ridley, naturellement ennuyé que son drame historique épique ait frappé le box-office, a blâmé les “millennials” avec les téléphones portables. Si sa colère a un peu manqué de cible, l’homme a tout de même droit à son indignation au nom des 13 000 personnes à qui le film a donné du travail et qui ont travaillé très dur dans des conditions difficiles pour réaliser une œuvre d’art minutieusement travaillée.

Le dernier duel c’est un tour de force qui a ravi de nombreux critiques et téléspectateurs, dont nous. Je n’oublierai jamais de l’avoir vu avec Peg lors d’une projection privée à Los Angeles sur le terrain du studio Fox – nous étions tous les deux complètement époustouflés. Mais en tant que grand fan de Ridley Scott et auteur du livre, je suis évidemment partial. Et mon premier rendez-vous avec Peg, il y a presque 40 ans, était Coureur de lameun autre échec au box-office, bien que finalement racheté par le temps et immortalisé par l’American Film Institute comme l’un des “100 plus grands films américains de tous les temps”.

Au-delà

lorsque Le dernier duel a échoué, de nombreux critiques se sont plaints de la disparition des épopées historiques hollywoodiennes à gros budget. J’espère que c’est prématuré et que les générations futures connaissent le frisson de regarder des films historiques sur grand écran. En décembre, le film a fait ses débuts en streaming sur Amazon Prime, iTunes et Vudu, suivi de Hulu et HBO Max, ainsi que de Disney + et Star + à l’étranger.

Presque du jour au lendemain, il a trouvé son public, et un large public, rivalisant même plus tard avec le favori des Oscars. Le pouvoir du chien pour le point n. 1 dans la vue d’accueil. Et au cours des deux mois suivants, il est entré dans le Top 10 sur de nombreuses plateformes à travers le monde. Il a également maintenu son solide score critique de 85 sur le tomatomètre et un sain 81 parmi les téléspectateurs. Certes, il a été largement snobé dans la course aux prix. Le box-office, bien sûr, et peut-être même la polémique, ont eu un impact.

Cependant, l’avenir du streaming du film semble prometteur et les ventes de livres ont également été rapides, y compris les cinq semaines de l’automne dernier. New York Times liste des meilleures ventes. Pas mal pour un titre qui est resté il y a 20 ans après qu’il ne se soit pas vendu en couverture rigide.

J’espère que ce récit édifiant des hauts et des bas de la roue de la fortune qui peut accompagner n’importe quel livre commercial et n’importe quelle adaptation cinématographique n’a pas refroidi les espoirs de quiconque aspire à voir son livre apothéose à l’écran. Certains auteurs se méfient naturellement d’Hollywood ou sont même réticents à aider à adapter leur travail. Un auteur très aimé et très populaire avec des millions de livres imprimés m’a dit que quand Hollywood appelle, il dit toujours : « Je n’ai qu’une seule condition : je ne veux pas m’impliquer. Mais si vous voulez vraiment voir votre livre à l’écran et profiter de l’occasion pour vous impliquer, mon conseil est de faire de votre mieux pour rechercher et écrire, accrochez-vous à votre rêve et réalisez-le.

Peut-être le plus important de tous : profitez de l’aventure tout en poursuivant votre rêve et soyez reconnaissant envers tous ceux qui le partagent avec vous. Mais encore une fois, ne retenez pas votre souffle et faites attention à ce que vous souhaitez. Bonne chance. Que la chance vous sourie.

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