Les couvertures de livres Netflix de Bridgerton reflètent l’évolution des attitudes envers la romance au fil des ans.

Suivant BridgertonAlors que la popularité augmentait en 2021, Avon a fait ce que tout bon éditeur ferait : déployer de nouvelles couvertures pour chacun des livres de la série qui a inspiré le mégahit de Netflix. Les couvertures des deux premiers livres sont, naturellement, les seules à montrer les visages complets des acteurs, car de nombreux personnages des livres ultérieurs n’ont pas encore été présentés ou même choisis. Le reste présente la photographie du buste recadré, cachant les caractéristiques de chaque individu tout en fournissant des indices visuels sur leur personnalité, comme la robe jaune vif et les cheveux auburn qui distinguent un personnage de la série. Le plan de buste pseudo-anonyme est un trope de couverture romantique commun, permettant aux lecteurs de se projeter sur des personnages romantiques qui sont encore en quelque sorte laissés à l’imagination. La promotion croisée, cependant, n’est pas censée être aussi subtile – chaque couverture comprend également un badge Netflix majeur.

Une couverture de livre rose avec un papier dessus qui lit
La première édition grand public de Le duc et moi.

Ce n’est pas le premier restylage de la saga romantique en huit tomes de Julia Quinn : au fil des ans, le Bridgerton les livres ont été repensés avec différentes couvertures pour les marchés anglophones, reflétant les stratégies changeantes des éditeurs de romans au fil des décennies pour attirer un public plus large. Alors que la romance est souvent associée aux “cinch covers” populaires dans les années 70 et 80, avec des couples dans une étreinte dramatique et passionnée, ces designs ont considérablement évolué. L’hypothèse selon laquelle les lecteurs se sentiraient gênés d’être vus en train de lire des histoires d’amour est inhérente à la conception des couvertures de genre : les lecteurs de romans et les auteurs sont confrontés à une stigmatisation sociale sexospécifique pour avoir montré de l’intérêt pour le contenu érotique, “sourires et blagues” décrits par une étude de 2015. Alors que les couvertures ne peuvent pas résoudre ce problème, elles s’en occupent toujours, que ce soit en masquant leurs textes avec des images plus réservées ou en écartant les attentes avec des illustrations audacieuses et effrontées.

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La première édition grand public du premier livre de la série, Le duc et moisorti en 2000, comportait une couverture rose chaste avec des fleurs entourant une carte de visite avec les noms des personnages principaux. « J’ai toujours un faible pour la première édition de Le duc et moiQuinn me l’a dit par e-mail. “Il y avait quelque chose de si doux dans le nom de Daphné écrit à la main sur le papier du duc.” Le style a probablement été influencé par la tendance dominante des couvertures romantiques des années 1990, qui privilégiait les scènes délicatement gracieuses aux couvertures à décrochement des deux décennies précédentes.

Les années 1990 ont également vu l’introduction de « retours en arrière », une couverture à deux couches avec la première page « en arrière » d’un quart de pouce sur le côté pour cacher une illustration (généralement beaucoup plus sexy) en dessous. En cachant des clins d’œil atmosphériques et des modèles de couverture invraisemblablement appropriés derrière un écran plus inoffensif, les pas en arrière ont donné aux lecteurs une couverture, littéralement, s’ils ne voulaient pas être vus en train de lire une histoire captivante en public. La couverture de l’édition grand public 2002 du Livre 4, Romance avec M. Bridgertonmontre un fond de paysage avec un mouchoir embrassé de rouge à lèvres abandonné par le titre surdimensionné, mais en reculant cette page révèle un corps à corps peint des protagonistes, dont les vêtements semblent sur le point de succomber aux forces de la passion et / ou de la gravité.

À gauche : Une main tient une copie de Romancing Mr. Bridgerton.  Droite : Une main soulève la couverture du livre pour révéler une peinture d'un homme torse nu qui est découvert en train de serrer une femme évanouie.
La couverture du pas en arrière contient une révélation impertinente.
Illustration photographique par Slate. Images par Anne Wallentine.

Les éditeurs ont utilisé une myriade de stratégies au fil des ans pour essayer d’équilibrer les désirs contradictoires du public en matière d’excitation et de discrétion. Aux États-Unis, le Bridgerton les livres publiés ou mis à jour à la fin des années 2000 présentaient un cadre anglais serein avec des scènes plus sensuelles cachées sous les couvertures. Mais l’éditeur britannique du livre a pris une voie différente: les couvertures publiées de Piatkus utilisaient un style d’illustration arqué et allongé qui était populaire auprès des lectrices de l’époque (appelées «chick lit»). La réinterprétation timide des élégantes illustrations de mode des années 1950 et 1960 fait revivre les personnages Régence des livres dans un mariage de styles rétro et pseudo-progressifs.

Depuis 2015, Avon a refait les couvertures de la série avec des objets inanimés, censés être plus allusifs et discrets que le contraste vertigineux de Stepbacks entre sage et dramatique. Les objets symboliques de ces couvertures, un style popularisé à la fin des années 2000 crépuscule minimalisme : ils fournissent des indices plus évidents sur leurs textures que les paysages génériques des premières éditions. La pantoufle laissée sur lui Une offre d’un monsieurLa couverture rapporte le troisième livre de l’intrigue de Cendrillon de la série, tandis qu’une pile de lettres sur un bureau révèle la cour de correspondance du livre 6, À Sir Phillip, avec amour. Sans figures humaines, les scènes soulignent également le sentiment de tension sexuelle.

À gauche : Une couverture de livre bleue avec une chaussure à talons hauts placée sous un projecteur.  À droite : Une couverture de livre avec une illustration de bande dessinée d'un homme tenant une mariée.
La refonte d’Avon des objets inanimés Une offre d’un monsieuret l’édition inspirée du poussin de Piatkus de En route vers le mariage.
Illustration photographique par Slate

Le duc et moiLa nouvelle couverture liée, publiée avec la sortie de l’émission en décembre 2020, tire parti à la fois des sentiments et du sexe. Les acteurs principaux (Regé-Jean Page et Phoebe Dynevor) sont représentés en quasi corps à corps, le duc en velours sombre qui regarde avec envie le protagoniste vêtu de blanc, juxtaposant expérience et innocence, noirceur et optimisme des personnages. Alors que les personnages des livres de Quinn sont blancs, la série Netflix a élargi la diversité du monde avec leur casting, notamment par rapport aux jeux Regency historiquement homogènes. (Plus récemment, des auteurs comme Vanessa Riley, dont le livre a été adapté par plusieurs Bridgerton alun : Ils ont également élargi la représentation dans la romance Regency sur la page.) Jusqu’à présent, Le duc et moi Et Le vicomte qui m’aimait ce sont les deux seuls Bridgerton des livres avec des personnages noirs sur la couverture, mais les futures adaptations de couverture peuvent refléter des choix de casting non encore déterminés.

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Pendant ce temps, les couvertures des éditions traduites des livres de Quinn présentent une gamme fascinante d’approches, allant de l’adaptation des couvertures d’Avon ou de Piatkus à l’extension à de nouvelles couvertures. Les éditions croate et japonaise présentent toutes deux des couvertures entièrement nouvelles et un look floral subtil. D’autres suivent l’approche abstraite et symbolique, comme les cadres enveloppés de fleurs entourant les titres de livres turcs et les oiseaux et papillons flottant sur un “B” stylisé sur les couvertures estoniennes. Les séries de couvertures les plus diverses sont les éditions vietnamiennes des livres, allant radicalement de l’art du papier découpé à la conception graphique en passant par une photographie recadrée et modifiée de Keira Knightley dans La duchesse.

À gauche : Une couverture de livre avec une grande lettre B rose entourée d'oiseaux et de fleurs.  À droite : une couverture de livre avec une femme souriante derrière elle.
Les couvertures estonienne et japonaise de Le duc et moi.
Illustration photographique par Slate.

La popularité de Bridgerton sur Netflix, et les couvertures de livres vives, peuvent attirer de nouveaux lecteurs dans les joies de la romance et de ses images. Mais alors que la plate-forme de streaming aide à sortir la romance de son silo, le genre souffre toujours d’attitudes désobligeantes et genrées à l’égard de la sexualité qui continuent d’influencer les décisions de couverture et de marketing. le Bridgerton les images des livres montrent comment les couvertures romantiques se sont battues et ont été façonnées par des attitudes sexistes envers un genre qui centre et célèbre la sexualité et la romance des femmes. Alors que les clins d’œil effrontés persistent, d’autres couvertures ont tendance à rendre la romance “respectable” en offrant des images tamisées au lieu d’une sensualité manifeste, tout comme les escapades sexuelles des romans historiques se retrouvent généralement dans les limites du mariage et des conventions. Il se passe beaucoup de choses sur les couvertures de livres ces jours-ci. C’est aux lecteurs comment ils jugent le livre ci-dessous.

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