Les classiques sauvages de l’animation de tubes en caoutchouc qui ont inspiré “The Cuphead Show!”

Pour vous mettre en appétit, nous allons commencer par un excellent exemple – le classique Betty Boop Blanc comme neige (1933), animé du début à la fin par Roland Crandall et mettant en vedette une bande originale de tueur de la légende du jazz Cab Calloway. Il déborde d’idées bizarres et de feux d’artifice visuels délicieusement mal placés.

Pour ceux qui ne connaissent pas, l’animation en tube de caoutchouc est le style vu dans les premiers dessins animés sonores où les corps des personnages se serrent et s’étirent comme s’ils n’avaient pas d’os et leurs membres tremblaient comme des spaghettis. Certains motifs visuels, tels que les yeux en tarte, les gants blancs et les pantalons à deux boutons, sont associés à ces dessins animés, mais leur principale caractéristique est l’élasticité rebondissante, qui est excessive dans La fête de mai de Betty Boop (1933).

L’homme crédité d’avoir inventé l’approche des tuyaux est Bill Nolan, qui a donné une flexibilité totale à son animation dans les courts métrages muets Felix the Cat et Krazy Kat. Découvrez comment Nolan déforme magnifiquement les corps des personnages dans le court métrage de Walter Lantz Dommage (1930).

Le monde de ces dessins animés est contagieusement fascinant. Les personnages oscillent constamment de haut en bas au rythme, et n’importe quel accessoire ou partie du corps peut être transformé en instrument de musique en un instant. Par exemple, lorsque la star originale des Looney Tunes, Bosko, est coincée par une bande d’animaux dangereux de la jungle jazz congolais (1930), les entraîne dans un arrangement animé de “Give this and that”.

Ces dessins animés ne sont pas gênés par des concepts ennuyeux comme le réalisme et la cohérence interne. Les objets inanimés prennent souvent vie et sont entraînés dans l’action, comme on le voit dans le court métrage de Max Fleischer Bill Barnacle (1930), avec Bimbo.

Les personnages peuvent également détacher leurs membres ou leur tête pour un bâillon exposé, comme l’a démontré Oswald le lapin chanceux dans La folie de Broadway (1930).

Des transformations folles apparaissent partout dans ce short. La figure titulaire de Fleischer Studios’ Moïse mystérieux (1930) se transforme à plusieurs reprises en différents personnages jusqu’à la “révélation” finale qui n’a aucun sens et n’explique rien (ce qui est, bien sûr, pourquoi je l’aime).

Vous pouvez également trouver de nombreux designs de personnages inhabituels, en particulier dans les dessins animés impliquant des monstres, des extraterrestres et / ou des créatures mutantes non identifiables. Il y a quelques doozies dans cette impression (appartenant à Mark Kausler) du dessin animé effrayant de Van Beuren La chasse à l’oie sauvage (1933).

Les dessins animés de tuyaux sont célèbres pour leur imagination macabre. Le court métrage brillant et vraiment dérangeant de Fleischer Balancez-vous pécheurs! (1930) est comme un cauchemar filmé. Ce poulet aux yeux sauvages qui claque sur un fond déformé est une image inoubliable.

L’animation entraînante de ces dessins animés est indissociable des bandes sonores entraînantes. L’arrangement de Gene Rodemich de “Mean Music” du court métrage sous-estimé de Van Beuren Casseroles et poêles (1932) est un enregistrement incroyable. J’ai été étonné quand j’ai vu ce dessin animé pour la première fois sur un DVD du domaine public quand j’étais enfant et que j’ai dû le regarder plus d’un million de fois.

Les histoires de ces dessins animés suivent la logique du courant de rêve de la conscience et finissent par ne rien résoudre et aucune leçon apprise. Le dessin animé Fleischer Scandales stupides (1931) se clôt sur un pandémonium psychédélique complet (et non, il n’y a pas de contexte pour l’expliquer).

Tous les studios américains publiaient des dessins humoristiques à l’époque des tubes en caoutchouc ; Je ne pense pas que vous puissiez supprimer l’un d’entre eux. Le Walt Disney Studio a retiré la charge du tube en caoutchouc au milieu des années 1930, alors qu’ils développaient des mouvements plus crédibles, mais les premiers dessins animés de Mickey Mouse sont chargés de gags joyeusement impossibles, comme celui-ci de tous les temps. L’agriculteur (1929).

Lorsque le co-créateur de Mickey Mouse, Ub Iwerks, a quitté Disney pour créer son propre studio, il a réalisé des dessins animés délicieusement originaux mettant en vedette des personnages tels que Flip the Frog et Willie Whopper. Les films d’Iwerks sont les courts métrages les plus turbulents de l’époque, remplis de blagues torrides, de décors urbains délabrés de l’époque de la dépression et d’humour anti-autorité. Les flics subissent le plus gros de la colère d’Iwerks dans ce short, comme vous pouvez le voir dans cette pièce de La nouvelle machine (1931).

Les premiers dessins animés de Warner Bros. – mettant en vedette des personnages comme Bosko et Foxy – sont dérivés des courts métrages de Mickey Mouse, mais avec des bandes sonores plus jazzy et un plus grand accent sur l’alcoolisme (pendant la Prohibition, rien de moins). Vous ne savez pas ce que vous faites (1931), mettant en vedette la star de dessin animé de courte durée Piggy, est un chef-d’œuvre d’hallucinations imbibées de bière et de musique brûlante avec l’aimable autorisation d’Abe Lyman et de son orchestre. Les coups de trombone d’Orlando “Slim” Martin sont parfaitement adaptés aux convulsions de la voiture.

Les dessins animés les plus extravagants de l’époque étaient ceux d’Oswald le lapin chanceux du studio Walter Lantz. Alors que de nombreux courts métrages des années 1930 ont un sens de l’humour surréaliste, la combinaison de l’animation folle de Bill Nolan et d’un dialogue particulier jonché de non séquentiels donne à ces Oswalds un sens de l’absurdité presque dadaïste qui teste le public. Parodie du fantôme de l’opéra Des fantômes (1930) est l’un de mes dessins animés préférés de tous les temps parce qu’il est tellement agressivement bizarre.

Les dessins animés de Columbia, souvent négligés, présentent certaines des meilleures œuvres d’art des années 1930, grâce au style de dessin très engageant de Dick Huemer. Les premières apparitions de Scrappy à tête bulbeuse sont différentes des autres séries en ce sens qu’elles commencent par des scénarios d’enfance reconnaissables, comme essayer de garder les vêtements propres ou éviter votre jeune frère ennuyeux, avant de sauter dans l’abstraction du dessin animé, comme un ancêtre de La vie moderne de Rocko. Notez que Scrappy n’enlève même pas les gants de Mickey pour prendre un bain Vêtements du dimanche (1931).

Les dessins animés de Van Beuren ont été produits avec un budget serré, mais leur crudité ne fait qu’ajouter à leur étrangeté hypnotique. J’adore ces dessins animés, qui présentent des récits erratiques et des personnages étranges comme le petit roi et Tom et Jerry (pas le chat et la souris). Parfois, ils ressemblent à une sorte d’art brut animé. Gyppé en Egypte (1930), joué par les personnages sombres Waffles & Don, est le signe d’une folie imprévisible.

Les Terrytoons, qui semblent toujours être peuplés de légions de souris et de chevaux mécaniques, sont probablement les dessins animés les plus stéréotypés de l’époque, mais ils ne manquent pas d’inspiration. Le légendaire Bill Tytla, qui a ensuite animé des personnages de Disney tels que Grumpy, Stromboli et Dumbo, prête une grande exagération à ce monologue psychologiquement tordu du méchant dans Le frère de Barbe Bleue (1932).

Cependant, la capitale mondiale des tubes en caoutchouc était le Max Fleischer Studio de New York, qui a produit les dessins animés glorieusement bizarres de Betty Boop (et plus tard, la série hilarante de Popeye). Le superviseur du réalisateur, Dave Fleischer, avait une théorie en dessin animé selon laquelle chaque plan devait contenir une ligne, et il demandait aux animateurs de proposer leurs lignes au fur et à mesure. “). Le flux constant de bandes dessinées et d’improvisations improvisées donne à ces films une ambiance onirique et les bandes sonores, qui présentent souvent des artistes musicaux invités tels que Cab Calloway, Louis Armstrong et les Mills Brothers, ont une saveur de jazz authentique. J’ai entendu (1933), réalisé par le génie créatif / héros de guerre de la Seconde Guerre mondiale Willard Bowsky et avec la musique de Don Redman et de son orchestre, pourrait battre une sorte de record du plus grand nombre de gags jamais entassés en sept minutes.

Des artistes de l’extérieur des États-Unis sont également montés à bord du train de tuyaux en caoutchouc. L’excellent court métrage japonais Ugokie Kori pas Tatehiki (1933), réalisé par Ikuo Oishi, joue comme un dessin animé d’Ub Iwerks avec des samouraïs. Quelques années plus tard, Osamu Tezuka, connu comme le parrain des âmes et le dieu du manga, s’est inspiré des premiers dessins animés de Mickey et Betty Boop dans son travail, ce qui a conduit au style “grands yeux” que nous associons maintenant à l’anime.

L’animation des tuyaux en caoutchouc est tombée en disgrâce au milieu des années 1930, mais son influence se fait toujours sentir dans les dessins animés modernes. L’utilisation de la guitare lap steel hawaïenne L’île aux bambous de Betty Boop (1933) attire vraiment l’attention sur tout ce que ces courts métrages en noir et blanc ont en commun avec l’humour fantasque de Bob l’éponge Carré.

Mon espoir est que Le spectacle Cuphead ! encourage les gens à rechercher ces vieux films merveilleux et étranges, et inspire également de nouveaux artistes à jouer avec les possibilités infinies du médium. Pour sortir en beauté, je vous présente l’aboutissement du chef-d’œuvre de Fleischer L’initiation de Bimbo (1931), probablement le summum de l’animation de tuyaux en caoutchouc, dans lequel une bande de cinglés essaie de recruter Bimbo dans leur culte. La compétence technique de l’animation ici est à couper le souffle (regardez ces plans en perspective en mouvement!), Et cette fin de mal de tête ne manque jamais de me faire rire.


Ceci conclut la dernière colonne de Cartoon Study, un nouveau long métrage de l’historien et animateur Vincent Alexander, dans lequel il explore l’animation du passé et documente comment les techniques classiques informent et inspirent les pratiques d’animation contemporaines. Les futurs articles de la série ne seront disponibles que pour ceux qui se sont inscrits pour un compte sur le site Cartoon Brew (c’est gratuit et vous pouvez vous inscrire en cliquant sur le cercle CB sur le côté droit de la page).

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