Le prince William exprime son “profond chagrin” pour l’esclavage dans un discours jamaïcain

“Je suis tout à fait d’accord avec mon père, le prince de Galles, qui a dit à la Barbade l’année dernière que la terrible atrocité de l’esclavage entache notre histoire à jamais”, a déclaré William.

“Je veux exprimer ma profonde douleur. L’esclavage était répugnant et n’aurait jamais dû avoir lieu”, a-t-il poursuivi.

“Alors que la douleur est profonde, la Jamaïque continue de forger son avenir avec détermination, courage et force d’âme. La force et l’objectif partagés du peuple jamaïcain, représentés dans votre drapeau et votre devise, célèbrent un esprit invincible.”

William avec le gouverneur général Patrick Allen avant son discours à la Maison du roi.
Le prince William et son épouse Kate sont en tournée d’une semaine dans les Caraïbes, visitant le Belize, la Jamaïque et les Bahamas pour une série d’engagements pour célébrer l’année du jubilé de platine de la reine Elizabeth, marquant 70 ans sur le trône. .

Les propos du duc sont intervenus le lendemain du jour où un petit groupe de manifestants anti-monarchie s’est réuni dans la capitale jamaïcaine de Kingston pour s’excuser auprès de la Grande-Bretagne.

Certains ont chanté “Excuse Now, Repair Now” tandis que d’autres portaient des affiches et des pancartes indiquant “Sorry” et “Let’s move on. Let’s get debaring of the Queen’s rule”.

Un engagement royal samedi au Belize a également été annulé en raison de l’opposition signalée des résidents locaux.

La relation entre la Grande-Bretagne et la Jamaïque remonte à des siècles. L’île a été conquise par les Britanniques en 1655 et est restée sous leur domination jusqu’à son indépendance en 1962, mais elle est restée un royaume du Commonwealth avec la reine à la tête de l’État. La plupart des Jamaïcains sont d’origine africaine et sont les descendants d’esclaves introduits dans le pays par des colons européens.

Les gens demandent des réparations pour l'esclavage devant l'entrée du haut-commissaire britannique à Kingston, en Jamaïque, mardi.

La Jamaïque célébrera 60 ans d’indépendance de la Grande-Bretagne en août de cette année, mais certains dans le pays espèrent saisir le moment pour passer à une république.

Mercredi, William et Kate ont rencontré le Premier ministre jamaïcain Andrew Holness avant de visiter une école, un hôpital et un projet pour aider les jeunes à risque avant le dîner du gouverneur général.

Au cours de ce qui semblait être une réunion tendue, Holness a déclaré au couple que la Jamaïque “avançait” et atteindrait sa “véritable ambition” d’être “indépendante”.

“La Jamaïque est la façon dont vous verriez un pays qui est très fier de son histoire, très fier de ce que nous avons accompli et allons de l’avant, et nous avons l’intention d’atteindre et de réaliser rapidement notre véritable ambition en tant que pays indépendant, développé et prospère”, dit Sainteté.

“Il y a des problèmes ici qui, comme vous le savez, ne sont pas résolus. Mais votre présence offre l’opportunité de contextualiser ces problèmes, de les mettre au centre et d’être traités de la meilleure façon possible”, a ajouté le Premier ministre.

Débat sur la république grandissante

Lors de la manifestation de mardi, la militante des droits de l’homme Kay Osborne a déclaré à Reuters: “C’est une insulte à utiliser pour ces jeunes (le duc et la duchesse de Cambridge) d’être ici pour essayer de nous persuader de maintenir le statu quo en place. quand notre objectif est de desserrer et de retirer les mains, les mains gantées de la Reine de notre cou afin que nous puissions respirer. »

Pendant ce temps, l’ancienne sénatrice jamaïcaine Imani Duncan-Price a déclaré à l’agence de presse qu’elle participait à la manifestation “parce que nous avons commencé notre indépendance économiquement faible après avoir été pillé par la monarchie ; elle vit maintenant des bénéfices de cette richesse”.

“Soixante ans d’indépendance, nous n’avons pas oublié et nous demandons des excuses et des réparations”, a déclaré une femme non identifiée aux manifestants via un mégaphone, selon la vidéo de Reuters.

Mardi une fille parmi les manifestants.
Le débat sur l’opportunité de rompre les liens du pays avec Londres s’est intensifié au cours de l’année écoulée depuis que son voisin régional, la Barbade, a destitué la reine Elizabeth II à la tête de l’État et l’a remplacée par sa toute première présidente, Sandra Mason.

Dimanche, deux jours avant l’arrivée des Cambridge en Jamaïque, une coalition de 100 personnalités et organisations jamaïcaines de premier plan a signé une lettre ouverte au couple les exhortant à prendre leurs responsabilités et à “engager un processus de justice réparatrice”.

“Nous ne voyons aucune raison de célébrer le 70e anniversaire de l’accession de votre grand-mère au trône britannique car son leadership, et celui de ses prédécesseurs, ont perpétué la plus grande tragédie des droits de l’homme de l’histoire de l’humanité”, lit-on en partie dans la lettre.

“Son accession au trône en février 1952 est intervenue 14 ans après les soulèvements syndicaux de 1938 contre les conditions de travail et de vie inhumaines et le traitement des ouvriers ; héritages douloureux de l’esclavage des plantations, qui perdurent encore aujourd’hui”, a-t-il poursuivi.

“Pendant ses 70 ans sur le trône, votre grand-mère n’a rien fait pour réparer et expier les souffrances de nos ancêtres qui ont eu lieu pendant son règne et/ou pendant toute la période de la traite des Africains britanniques, de l’asservissement, du contrat et de la colonisation” .

Tout le monde dans la nation insulaire n'était pas contre la visite royale.  William et Kate ont été chaleureusement accueillis par les supporters lors d'une visite à Trench Town, le berceau de la musique reggae.

Les fiançailles du Belize ont été annulées

Le père de William, le prince Charles, a reconnu la “terrible atrocité de l’esclavage” lorsqu’il s’est rendu à la Barbade lors de la transition du royaume à la république en novembre dernier, 55 ans après que la Barbade a déclaré son indépendance de la Grande-Bretagne.

“Depuis les jours les plus sombres de notre passé et l’atrocité terrifiante de l’esclavage, qui tache à jamais notre histoire, les habitants de cette île ont tracé leur chemin avec un courage extraordinaire. L’émancipation, l’autonomie et l’indépendance ont été vos points de référence. La liberté , la justice et l’autodétermination ont été vos guides », a-t-il dit.

Le 29 novembre 2021, le prince Charles a vu la Barbade installer son premier président à Bridgetown, à la Barbade.

Les manifestations lors des visites royales ne sont pas rares et ce voyage n’a pas fait exception.

Les choses semblaient mal commencer lorsque les organisateurs ont dû arrêter un engagement au Belize samedi, le premier jour complet de la tournée de William et Kate.

Le couple était censé visiter la ferme de cacao d’Akte ‘il Ha dans les contreforts des montagnes mayas, mais l’arrêt aurait été annulé vendredi en raison de l’opposition des habitants du village d’Indian Creek. Un engagement avec un fabricant similaire était prévu plus tard.

Avant le voyage, le palais de Kensington a déclaré dans un communiqué que le duc et la duchesse “attendaient avec impatience” leur tournée dans les Caraïbes et “l’occasion de remercier les communautés du Belize, de la Jamaïque et des Bahamas pour le soutien qu’ils ont montré à sa majesté”. pendant ses soixante-dix ans de règne”.

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