Critique du livre “Les cartographes” de Peng Shepherd

L’un des triomphes de “The Cartographers” est l’exploration de ce que signifie faire une carte. Le fait d’arpenter, de mesurer, d’éditer et de dessiner la carte affecte-t-il le paysage qu’elle représente ? Est-il possible de cartographier quelque chose sans le modifier dans le processus ? Quelle peut être la précision d’une carte, étant donné qu’elle ne représente qu’un instantané de ce paysage à un moment donné, et dans quelle mesure est-ce important ?

« The Cartographers » explore ces questions avec une intensité profonde et vive ; cela vous fera réfléchir à deux fois au pouvoir des cartes papier, en particulier dans un monde où elles ont été supplantées par des appareils électroniques.

La passion de Nell Young est la cartographie. Intelligente et accomplie, elle était prête à suivre les traces de son père en tant que deuxième Dr Young, dédiée à l’étude et à la restauration de cartes historiques à la Bibliothèque publique de New York. Cette carrière, ainsi que la relation de Nell avec un collègue cartographe, a été brisée par une dispute hurlante avec son père il y a sept ans au sujet de l’authenticité de trois cartes. Renvoyée de la bibliothèque et mise sur liste noire par le milieu universitaire, elle en a été réduite à photographier des taches d’eau sur des tirages de cartes historiques chez Classic Maps and Atlases ™ à Brooklyn pour payer le loyer.

Puis son père est retrouvé mort dans son bureau de bibliothèque et, dans un compartiment secret de son bureau, Nell trouve un plan de rue abîmé d’une station-service vieille de 90 ans, l’une des cartes très douteuses qui l’avaient envoyée faire ses valises pour Il y a sept ans. Le mystère s’approfondit lorsqu’il découvre que cette carte est un objet de collection incroyablement rare et recherché, décrit par d’autres institutions comme DISPARU, DÉTRUITE ou VOLÉE.

Alors que Nell approfondit son enquête, avec l’aide de son ex-petit ami et collègue universitaire, Felix (qui travaille maintenant chez le géant de la technologie Haberson Global, affinant les algorithmes de la carte interactive prédictive Haberson en constante évolution), elle se reconnecte un par un avec les membres. d’une mystérieuse – et sinistre – organisation connue sous le nom de Cartographes. Ils s’avèrent être des amis des parents de Nell à l’université qui se souviennent de Nell comme un enfant. Shepherd nous donne la trame de fond dans des flashbacks uniques du point de vue de différents cartographes, gérant les passages si bien que le retour au point de vue actuel de Nell s’échappe comme de la soie.

Au début, le secret blotti du groupe semble excessif, mais au fur et à mesure que les événements se déroulent, il devient clair que tout ce qu’ils ont fait, et tout ce que le père de Nell lui a fait cet horrible après-midi, était de protéger Al. Le plan de la station-service cache – à la vue de tous – un secret assez précieux pour tuer, qui interroge toute la structure de la réalité : le fait d’imprimer quelque chose sur une carte suffit-il à la faire exister ? Il pourrait dessiner une porte, une pièce ou un escalier sur une carte créer une?

Nell est impliquée dans une séquence d’événements de plus en plus dangereuse qui met en lumière les secrets cachés entourant la mort de sa mère des décennies plus tôt. Dans le processus de confrontation et de gestion de ce qui s’est réellement passé et de la recherche secrète de plusieurs décennies pour trouver un moyen de revenir à ce qui a été perdu, la décision appartient à Nell de changer le destin ou de se laisser emporter par lui.

Shepherd, également auteur de “The Book of M”, cloue le sens profondément enraciné de connexion et d’amour entre un petit groupe de personnes unies par des expériences et des intérêts partagés, créant un lien familial intense. Les cartographes se sont rencontrés à l’université et sont restés en contact tout au long de leur doctorat et de leur travail, se poussant mutuellement à des niveaux beaucoup plus élevés qu’ils ne l’auraient fait sur le plan académique et personnel. “Je pensais que nous serions amis pour toujours”, se souvient l’un des cartographes. “Je pensais que rien ne pouvait nous diviser.” La tragédie du livre est ce qui arrive à ce lien et pourquoi.

“The Cartographers” est à la fois beau et intellectuel, et Shepherd attaque le débarquement d’une manière profondément satisfaisante, faisant écho à Edmund Spenser : “Parce qu’il n’y a rien de perdu qui puisse être trouvé, si on le cherche.”

Guillaume Morrow. 400 pages 27,99 $

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