Ashokamitran – écrivain tamoul qu ‘”aucun historien du cinéma indien des années 60″ ne pourrait ignorer

RÉ.À une époque où d’autres écrivains n’envoyaient leur travail qu’à la demande de l’éditeur, un écrivain tamoul continuait d’envoyer ses manuscrits alors qu’il ne recevait que des notes de regret. Aujourd’hui, avec plus de 200 nouvelles, neuf romans et de nombreux essais et traductions non romanesques, Ashokamitran est considéré comme l’un des principaux contributeurs à l’histoire moderne de la littérature tamoule. Ses œuvres créatives non linéaires et non prêchantes sont considérées d’un œil critique pour leur esthétique sobre et leur absence d’extravagance. Contrairement à d’autres, il a suivi un chemin solitaire à travers un style d’écriture idiosyncrasique.

Kalyan Raman, qui a traduit le travail d’Ashokamitran en anglais, a déclaré à ThePrint : « On ne parle pas assez de lui dans tout le pays. Bien qu’il ait été largement traduit, son travail n’est pas correctement présenté aux lecteurs d’autres langues. Il écrivait surtout sur les pauvres et les impuissants, en prêtant attention à leur humanité essentielle. Il a exploré la réalité humaine dans une gamme impressionnante de contextes, inexorablement encadrés par la confusion et les conflits d’une société traditionnelle lors de sa transition réticente vers la modernité. Il existe de nombreux excellents ouvrages de non-fiction – essais, mémoires, commentaires et critiques – écrits par lui qui doivent être traduits. »

Ashokamitran, dont les ancêtres appartenaient à Mayiladuthurai, est né sous le nom de Jagadeesan Thyagarajan à Secunderabad gouverné par Nizam en 1931. Son père, Jagadeesan, travaillait avec les chemins de fer d’État de Nizam. Après ses études à Secunderabad, il s’inscrit au Nizam College où il obtient son B.Sc en 1950.

Au cours de sa vie créative de six décennies, il est souvent revenu sur ses premières expériences de croissance à Secunderabad lors de la chute de Nizam à la suite de l’indépendance de l’Inde, comme on peut le voir dans son travail. Pathinettavathu Atchakkodu (Le dix-huitième parallèle). Dans le livre, rappelez-vous un souvenir vivace après 25 ans. “Si j’étais allé là-bas au milieu, les changements auraient affecté l’image que j’avais en tête”, a-t-il déclaré dans une interview.


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Essayez le monde du celluloïd

À la mort de son père en 1951, la famille s’installe à Chennai, où le magnat des médias SS Vasan, qui vient de fonder l’emblématique Gemini Studios, lui propose un emploi. Alors qu’Ashokamitran s’attendait à travailler sur les scripts, il a été déçu après avoir été affecté au bureau des relations publiques.

Il a raconté ses fascinantes expériences derrière l’écran aux studios Gemini dans une chronique régulière du Hebdomadaire illustré entre 1986 et 1987, qui a ensuite été compilé dans un livre intitulé My Years with the Boss: at Gemini Studios. Il a suivi de près et a écrit sur le monde des pièges dans le livre Iruttil Irunthu Velicham (Lumière des ténèbres). Ses romans Karaintha Nizhalgal (Malchanceux), Manasarvaret la petite histoire Vizha (Festival) – dont les intrigues se déroulent dans l’industrie cinématographique – lui ont valu une large reconnaissance.

Sur son expérience théâtrale de Dev Anand Joueur, avait déclaré: “Bien que ce soit un film stupide, Dev Anand avait une façon de rendre les choses stupides charmantes et adorables.” À son avis, parasakthiécrit par M. Karunanidhi et interprété par Sivaji Ganesan, ce n’était rien de plus qu’un “film théâtral”.

Dans son livre Caractères tamoulsl’historien AR Venkatachalapathy a écrit: “Aucun historien du cinéma indien des années 1960 ne peut se permettre d’ignorer Ashokamitran … Beaucoup de ses essais sont entrecoupés de remarques sur la façon dont le cinéma tamoul a été déformé par le mouvement dravidien.”


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Un écrivain intemporel

Il a obtenu son pseudonyme d’une des pièces qu’il a vues dans laquelle un roi déguisé avec le surnom “Ashokamitran” s’infiltre dans le groupe rebelle et est nommé pour éliminer le roi par lui-même.

Son premier ouvrage Anbin Parisu (Don d’amour) a été jugée meilleure pièce par All India Radio en 1953. Sa première nouvelle, Nadakathin Mudivu (Fin du jeu), paru dans le magazine Kalaimagal en 1956. Bien qu’étant un écrivain prolifique en anglais, Ashokamitran avait cessé d’écrire des romans en anglais en 1959. Réalisant que son point fort était sa langue maternelle tamoule, il quitta Gemini Studios pour devenir écrivain tamoul à plein temps en 1966. Ashokamitran était également rédacteur en chef du populaire magazine littéraire tamoul Kanaiyazhidepuis près de 25 ans.

Premier écrivain tamoul invité à participer au programme Writers in Residence de l’Université de l’Iowa en 1973-74, les expériences d’Ashokamitran aux États-Unis ont abouti à Otran (Taupe) – une intersection de récit de voyage et de fiction. Deux chapitres de l’ouvrage original, ignorés lors de sa publication, auraient par la suite été publiés sous forme de nouvelles.

Un recueil de ses histoires, Appavin Snehidar (L’ami de mon père) a remporté le prix Sahitya Akademi à Ashokamitran en 1996 et a ensuite été traduit en anglais par Lakshmi Holmstrom. Le gouvernement de l’époque, Dravida Munnetra Kazhagam, aurait écrit au président de l’Akademi UR Ananthamurthy pour contester cet honneur. De même, l’Association des écrivains et artistes progressistes du Tamil Nadu avait également manifesté son mécontentement à l’Akademi. Son classique incontesté Thanir (Eau), qui tournait autour de la crise de l’eau de Chennai, a reçu une critique du célèbre auteur malayalam Paul Zacharia dans Tehelka, suscitant un nouvel intérêt pour son écriture. Il a été largement traduit en hindi et dans d’autres langues indiennes. Ses autres romans incluent Aagaya Thamaraï, Indru, IruvarEt Yuthangalukaidaiyil. Parmi ses nouvelles, la préférée de l’auteur était Inspecteur Shenbagaraman.

Ashokamitran a également traduit le roman Sahitya Akademi d’Anita Desai Feu sur la montagne (Malai Mel Nerruppu) au tamoul. L’Akademi, sous sa supervision, a publié trois volumes de nouvelles indiennes contemporaines.


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Personne sous l’icône

Son fils, Ramakrishnan Thiyagarajan, un journaliste de Chennai, a déclaré à ThePrint : « En ce qui concerne l’écriture, la dynamique entre mon père et moi était celle de Guru-Shishya. Il était professionnel de bout en bout. Il n’y avait pas de place pour une relation père-fils. Outre l’exactitude grammaticale et l’écriture intelligible, il a toujours mis l’accent sur la clarté de la pensée et la simplicité du langage. Sa façon d’exprimer son point de vue ou sa position sur une question donnée était subtile. Il appartenait aux autres de comprendre son importance et d’agir en conséquence. Il admirait autant l’acteur de cinéma Dhanush que le député Thyagaraja Bhagavathar. Pour lui, l’humanisme pouvait transcender toute barrière sociale : langue, religion ou caste. C’était plus spirituel que religieux ».

Ashokamitran a été l’un des premiers auteurs tamouls à écrire sur la condition des femmes. Son travail Vimosanam (Absolution) a été adapté par le réalisateur Vasanth dans le film d’anthologie de 2018 Sivaranjiniyum Innum Sila Pengalum.

Aimant ses moments légers avec Ashokamitran, sa proche connaissance Azhagiyasingar a déclaré à ThePrint : « Il aimait vraiment les poivrons farcis Bajjis (une collation du sud de l’Inde faite en faisant frire des poivrons verts battus). Il a eu une vie simple ».

Trop zélé par nature, Ashokamitran a même participé et a remporté des concours d’écriture de magazines locaux dans sa stupidité. Son histoire Bombay 1944 a remporté le prix du magazine Kalki en 2010. Il a écrit son dernier roman Inde 1948 alors qu’il avait bien plus de quatre-vingts ans. Ashokamitran écrivait activement jusqu’à son dernier souffle à 86 ans le 23 mars 2017.

(Édité par Pranay Dutta Roy et Srinjoy Dey)

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