Le géant du cinéma AMC fait revivre l’âge d’or d’Hollywood, mais pas comme personne ne s’y attendait

Dans une tournure que personne n’a prévue et que beaucoup trouvent peu fiable, la plus grande chaîne de cinéma au monde est devenue un investisseur dans une société minière d’or et d’argent, propriétaire malade d’une seule mine d’or et d’argent. Ce n’était pas dans le script.

Sauf que c’est maintenant. AMC Entertainment – depuis 2016 la maison mère d’Odeon Cinemas, qui possède 12 multiplexes en Irlande – a acquis une participation de 22% dans Hycroft Mining pour 28 millions de dollars (25 millions d’euros). Le grand écran ne suffit plus. Une mine d’argent est le nouvel ajout brillant au portefeuille d’AMC.

Soit les gens ne comprennent pas ce qui se passe avec cette acquisition et secouent la tête, chuchotant à la personne à côté d’eux pour une explication, soit ils le comprennent exactement – et secouent encore la tête. La direction d’AMC s’est-elle perdue en essayant de trouver sa place dans le noir ?

Le PDG d’AMC, Adam Aron, déclarant que l’investissement était un “mouvement de diversification audacieux”, a dûment publié des photos de lui en tenue de sécurité dans le désert du Nevada, un plateau de tournage apocalyptique d’un endroit où Hycroft a cessé ses activités minières en novembre dernier, sans les fonds pour construire une usine de traitement du sulfure d’argent et du minerai d’or.

« Il a 15 millions d’onces de ressources aurifères ! Et 600 millions d’onces de ressources en argent ! Cependant, Aron a tweeté avec enthousiasme.

Même lorsque les cinémas ont été autorisés à rouvrir, les guichets ont été maîtrisés par des capacités limitées, la rétention de produits haut de gamme exclusifs et la méfiance persistante du public à l’égard des virus.

Le fait qu’elle n’ait pas eu de co-stars dans cette explosion publicitaire n’est pas passé inaperçu, et le lendemain, elle en a posté une avec son bras autour de la présidente-directrice générale d’Hycroft, Diane Garrett, disant que c’était “particulièrement satisfaisant de soutenir une femme- groupe. gestionnaire guidé “.

“L’expertise” d’AMC les aiderait à “renforcer leur liquidité”. De quelle compétence s’agirait-il alors ? Il pourrait difficilement être lié à l’argent. Les écrans de projection standard n’ont pas été recouverts d’argent depuis très, très longtemps. Non, ce serait son expérience “meme stock” récemment acquise, qui fait maintenant partie de la marque personnelle d’Aron.

Histoire ultérieure

La trame de fond ici mettrait à l’épreuve tout scénariste désireux d’éviter de déverser une grande partie de l’exposition sur le public, mais il suffit de dire qu’AMC, étant entrée dans la pandémie de surendettement, n’a pas eu une année 2020 amusante.

Premièrement, les grands studios ont reporté leurs sorties phares; puis, les cinémas étant contraints de fermer pendant le confinement, ils ont décidé d’en faire débuter plusieurs sur leurs nouvelles plateformes de streaming. Même lorsque les cinémas ont été autorisés à rouvrir, les guichets ont été maîtrisés par des capacités limitées, la rétention de produits haut de gamme exclusifs et la méfiance persistante du public à l’égard des virus.

Les gestionnaires de fonds spéculatifs ont vendu à découvert les actions d’AMC, ce qui signifiait qu’ils pariaient que le cours de ses actions chuterait davantage. Ils pensaient qu’AMC était en difficulté et, à l’époque, c’était le cas.

Ce géant du cinéma, avec environ 950 sites et 10 500 écrans dans le monde, était sur le point de manquer d’argent, ne déjouant la faillite qu’en janvier 2021 après avoir levé une bouée de sauvetage financière de 917 millions de dollars (831 millions d’euros). Mais son véritable sauveur est venu peu de temps après sous la forme surprenante de Redditors.

Encouragés par un forum sur le site Reddit (alias un sous-reddit) appelé WallStreetBets, les investisseurs de détail individuels ont utilisé des applications de trading accessibles pour accumuler des actions que les hedge funds vendaient à découvert, faisant grimper le prix de leurs actions et créant une “courte compression” par laquelle les hedge funds doivent également acheter des actions du stock pour couvrir les pertes croissantes sur leurs positions courtes.

GameStop est devenu la cible la plus tristement célèbre pour les participants à l’engouement pour les mèmes, mais AMC en était un autre et Aron a agi comme s’il ne pouvait pas être plus ravi. En reconnaissance de la nouvelle classe d’investisseurs d’AMC, il a courtisé les “singes” homonymes sur Reddit en faisant un don à un organisme de bienfaisance qui protège les gorilles des montagnes, en annonçant aux actionnaires qu’ils pourraient avoir du pop-corn gratuit et en acceptant les crypto-monnaies comme moyen de paiement dans les cinémas américains. .

Son cours de bourse s’est peut-être dirigé vers le sud après le pic frénétique de la frénésie boursière des mèmes, mais AMC a été assez intelligente pour verrouiller les gains, avec des ventes d’actions stratégiques tout au long de 2021 lui permettant d’amasser un trésor de guerre de 1,8 milliard de dollars (1,6 milliard d’euros). ). Dans ce contexte, jeter 28 millions de dollars (25 millions d’euros) dans une mine, c’est de la petite monnaie, la cause de sourcils arqués, pas de nuits blanches.

Lors de la cérémonie des Oscars de dimanche prochain, certains gagnants célébreront inévitablement l’expérience sur grand écran comme spéciale, magique ou unique

Il n’y a rien de mal avec la diversification, bien sûr. Le propriétaire majoritaire d’AMC de 2012 à il y a un an était le groupe chinois Wanda, un conglomérat désireux de mettre un pied dans la porte des industries, de la santé à la fabrication de yachts de luxe. Tous les types d’entreprises maintiennent des stratégies d’investissement qui peuvent sembler incongrues avec leur cœur de métier, mais qui ont tout de même du sens.

Pourtant, il y a quelque chose dans l’adoption joyeuse d’Aron d’Hycroft dans l’ère post-Wanda d’AMC qui semble déplacée. Bien sûr, cela ne fait rien pour le récit selon lequel l’industrie AMC, perturbée par Covid et perturbée par les streamers, est prête pour une étonnante reprise post-pandémique.

Chemin aléatoire

L’époque était où les chaînes de cinéma, inventées uniquement à partir des bords du pop-corn, étaient assises sur des mines d’or métaphoriques. Ils n’avaient pas besoin des littéraux. Et ils n’avaient certainement pas besoin d’un investissement “stratégique” dans celui provoqué par l’intervention aléatoire des Redditors.

Lors de la cérémonie des Oscars de dimanche prochain, certains gagnants célébreront inévitablement l’expérience sur grand écran comme étant spéciale, magique ou unique. De telles récompenses montrent que les messages étaient suffisants et auto-satisfaisants, puis leur ton est devenu défensif. Le sous-texte selon lequel le streaming sape à la fois l’art et le modèle commercial du film était à peine un sous-texte.

Dernièrement, si ces affirmations ne sont pas apologétiques, elles sont provocatrices. Les streamers étaient les “autres” d’Hollywood ; Je suis beaucoup dans la salle maintenant.

Bien sûr, il est le PDG de la plus grande société d’exposition au monde dont le travail quotidien est d’être la plus grande pom-pom girl du cinéma. Et Aron, dont l’expérience est dans les secteurs de l’aviation, des loisirs et de l’hôtellerie, a déclaré la semaine dernière qu’AMC restait “passionnellement engagée à orchestrer une reprise complète des impacts de Covid sur l’industrie cinématographique”.

Cependant, il a trouvé le temps de faire une apparition dans l’industrie minière tout en auditionnant pour le rôle autoproduit de King of the Meme Stocks. Ce n’est certainement ni une fin heureuse, ni le chemin brillant vers une fin.

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