Critique de livre : Sadvertising, Ennis Ćechić

“Ecrivez ce que vous savez”, ou alors va peut-être le conseil d’écriture créative le plus banal jamais conçu. Comme l’a noté Salman Rushdie, cela ne fonctionne vraiment que si ce que vous savez est intéressant. Si ce n’est pas le cas, mieux vaut trouver quelque chose. L’écrivain de Melbourne Ennis Ćechić connaît la publicité. Comme sa biographie nous l’indique, il travaille dans l’industrie en tant que rédacteur, stratège de marque et directeur créatif depuis 2007. La grande majorité des 50 nouvelles qui composent sa première collection Tristesse sont établis dans le secteur de la publicité ou y sont liés d’une manière ou d’une autre.

Que la publicité soit un sujet intrinsèquement intéressant ou non est évidemment subjectif. Parlant pour moi, je ne le fais pas. Cependant, c’est un signe du talent de Ćechić qu’il a toujours retenu mon intérêt. Les histoires de cette collection ont une qualité surréaliste et parfois troublante. Sans vouloir gâcher aucun de mes favoris, je dirai (espérons-le avec suffisamment d’ambiguïté) impliquant des problèmes tels que le transport d’un directeur de la création dans un univers parallèle, des logos prenant vie, l’immortalité et une enquête pour vérifier si les iPhones ont des émotions.

C’est un témoignage de l’originalité de l’écriture qu’il est difficile de trouver des géniteurs littéraires, même si certaines influences possibles pourraient être hasardées : les passages plus courts rappellent Lydia Davis, la manière dont Ćechić extrait le surréalisme de l’épicentre du banal pourrait être due quelque chose à Don DeLillo, l’autofiction ironique est un peu comme Paul Auster. Là où la collection fonctionne le mieux, cependant, c’est avec trois pièces qui divisent la collection en tiers : Meta Ennis parties I, II et III. Ce ne sont pas tout à fait comme tout ce que j’ai jamais lu. Dans le premier, l’avatar littéraire de Ćechić avertit une jeune artiste qu’une carrière dans la publicité pourrait émousser son ambition créative. “Je ne prêcherai ni ne ferai la leçon à Ina sur les raisons pour lesquelles elle ne devrait pas faire de publicité”, nous rassure-t-il. “J’adore la publicité, bien sûr, mais je sais aussi ce qui arrive à l’artiste dans la publicité.”

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Ici, dans un moment méta-ironique, Ćechić identifie la réserve que j’avais à propos de certaines des histoires de la collection ; c’est-à-dire qu’il Et évident qu’il aime la publicité. Ce n’est bien sûr pas un problème en soi, mais cela émousse parfois l’ambition satirique de la collection. Outre le risque d’être ennuyeux, un autre risque pour ceux qui écrivent ce qu’ils savent est de ne pas avoir la distance critique nécessaire pour le traiter correctement. Pour être clair, je ne pense pas que Ćechić tombe là-dedans, mais son enthousiasme évident pour la publicité rend la critique du corporatisme du livre parfois un peu difficile à digérer et peut-être plus ambivalente que ce que Ćechić avait prévu.

Cela dit, je n’entends en aucune façon minimiser les nombreuses autres vertus de la collection. Certains de ces contes sont parmi les plus imaginatifs que j’ai jamais rencontrés, et la façon méta-fictionnelle que Ćechić subvertit les attentes du lecteur à l’égard de la voix narrative est vraiment excitante à lire. Sa prose est également excellente, lucide et discrète (d’une autre façon, le livre m’a rappelé Lydia Davis). C’est une voix passionnante et, espérons-le, contrairement à beaucoup d’artistes frustrés présentés dans ce livre, la publicité n’affectera pas sa motivation artistique à l’avenir.

Tristesse De Ennis Cechić
Editeur : Pinguino
ISBN : 9781761042430
Format : Broché
Pages : 304 pages
Date de sortie : 1er mars 2022
PDSF : 32,99 $

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