Vladimir Kazanevsky, un dessinateur ukrainien, a quitté la maison pendant la guerre, mais continue de faire la satire de Poutine

Kazanevsky et sa femme Lyudmila ont quitté la ville pour Ukraine occidentale en vacances prévues. Pourtant, pendant plusieurs jours, il était sous le choc. Dormant à peine, il parlait constamment à ses collègues et regardait les nouvelles. Puis une nuit, sa main créative a été poussée pour porter un jugement sur ce dont il était témoin.

“J’ai commencé à penser et à dessiner fébrilement, à penser et à dessiner”, raconte Kazanevsky par e-mail depuis la Slovaquie, près de la frontière ukrainienne. « Le cerveau a refusé de réaliser que tout ce qui se passait n’était pas un cauchemar. Est-ce vraiment réel quand, au cœur de l’Europe, devant le monde entier, un dictateur fou avec son armée de zombies tente de détruire une nation entière ? »

Bientôt, ce qui a émergé était celui de l’artiste politique acclamé premier commentaire sur l’invasion. En lignes noires nettes, il représentait la Faucheuse tendant la main pour appuyer sur un bouton nucléaire rouge sur le front de Poutine.

Ce qui a suivi était une série de dessins animés qui décrivait Poutine et la mort comme des personnages dans un drame en cours de métaphores horribles : The Reaper agissant en tant que thérapeute pour un chef déterminé à la destruction massive, ou chevauchant un char avec son visage. ciblé des soldats ukrainiens sur le dirigeant russe. Kazanevsky a commencé à les dessiner en Ukraine et a continué ses caricatures sur Poutine depuis qu’il a quitté son pays pendant un certain temps à cause de la guerre.

Le chef du syndicat californien de Kazanevsky, Cagle Cartoons, le qualifie de dessinateur éditorial le plus important d’Ukraine. Quelle que soit sa position, Kazanevsky, 71 ans, se considère simplement comme un journaliste menant “une guerre de l’information”.

« Il y a un proverbe : si les canons parlent, les muses se taisent », dit Kazanevsky. « Seulement cela ne s’applique pas à l’art de la bande dessinée. Car le dessin animé est une arme active”.

Kazanevsky est aussi au diapason de l’histoire : comment Hitler a tenté de faire taire les caricaturistes et Napoléon il connaissait l’influence des représentations visuelles. “Les dirigeants autoritaires ont peur des caricatures politiques”, dit-il, notant que l’art se renforce aujourd’hui la portée et l’immédiateté d’Internet.

Il connaît aussi la puissance de l’art sans mots qui repose sur la métaphore visuelle universelle : « Il est important d’essayer de montrer la vérité à travers des dessins animés compréhensibles partout ».

Kimberly Lusk, rédactrice en chef de la page d’opinion du Spokane Spokesman-Review dans l’État de Washington, a récemment mis en lumière certaines des œuvres de Kazanevsky. “Il y a tellement de dessins animés sur l’Ukraine parmi lesquels choisir ces jours-ci”, dit-il, notant qu’il pensait que sa “perspective de l’intérieur du pays était intéressante à offrir à nos lecteurs, d’autant plus que nous avons une population ukraino-américaine assez importante dans le pays. notre région.”

Quand Kazanevsky est parti Kiev est parti derrière la plupart de ses approvisionnements. Il dessine sur papier lors de ses déplacements, mais faute d’ordinateur et de scanner, il envoie ses dessins en les photographiant avec son smartphone.

Finalement, lorsque les réfugiés ont commencé à arriver dans l’ouest de l’Ukraine, créant une “catastrophe humanitaire”, dit-il, lui et Lyudmila – qui ont deux enfants adultes à Kiev et à Lviv – ont traversé la frontière à pied. Ils se sont arrêtés dans une ville polonaise avant que des amis ne les emmènent à Presov, en Slovaquie, qui, selon Kazanevsky, possède une communauté artistique fertile.

Kazanevsky, qui dit avoir travaillé dans une usine militaire, était fasciné par la radiophysique et la littérature spatiale avant de commencer à comprendre que les dessins animés pouvaient être des armes intellectuelles, une prise de conscience qui lui est venue lors de la révolution orange, lorsque l’élection présidentielle ukrainienne de 2004 a suscité une large diffusion. troubles sociaux.

Désormais, il voit son art comme un antidote aux faux messages : “Pendant de nombreuses années, la propagande russe a zombifié non seulement ses concitoyens, mais aussi les citoyens d’autres pays.”

Les caricatures politiques plus aiguës nécessitent souvent non seulement le don de la métaphore, mais aussi une passion qui coule à travers la plume. Kazanevsky attire Poutine comme s’il s’agissait d’un douloureux appel à l’action.

“J’ai des sentiments forts”, dit Kazanevsky. « Je le hais de tout mon cœur. Je ne peux tout simplement pas regarder sa photo. » L’artiste n’essaie pas de dessiner une ressemblance physique précise de Poutine, mais ses caricatures sont guidées par une interprétation émotionnelle.

Kazanevksy vise avant tout à capter son regard : « Ils sont profonds, proches les uns des autres. Ces yeux sont colériques, froids, comme des loups. … Ce sont les yeux d’un homme qui a émergé du trou noir du KGB ». Dessinez ensuite les « pommettes saillantes » d’un chef militaire « têtu » et les grandes lèvres en forme d’arc d’une « personne qui aime le confort et l’attention ».

L’artiste dit que le fait de mettre Poutine au pouvoir a aussi un impact sur lui : « Je veux boire orilka avec du poivre ou du whisky, mais ma santé ne le permet pas », faisant référence à la boisson alcoolisée ukrainienne.

Kazanevsky trouve cependant de l’espoir dans le leadership du président ukrainien Volodymyr Zelensky, ainsi que dans la résilience des forces de son pays. “Nous sommes convaincus que nous allons gagner et sommes reconnaissants au monde entier, en particulier au peuple américain pour son soutien”, a-t-il déclaré. “Tous les criminels dirigés par Poutine seront sur le banc des accusés du nouveau procès de Nuremberg”.

Il a créé un dessin animé qui, selon lui, prédit le sort de Poutine. Le dirigeant russe est à la barre d’un Titanic nucléaire, sur le point de heurter l’iceberg qu’est l’Ukraine.

Dans son optimisme, Kazanevsky n’a pas quitté Kiev avec un sentiment d’effroi. Armant un sac à dos, « je me sentais exceptionnellement léger et j’avais l’air rajeuni. J’ai tout laissé à la maison : les peintures et dessins originaux, des milliers de catalogues et de livres, mes pinceaux et couleurs préférés. Mais pour une raison quelconque, je n’ai pas eu pitié d’eux.”

C’est parce qu’il s’imagine un éventuel aller-retour. Nous savons que nous allons gagner et nous rêvons de rentrer chez nous au plus vite”.

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