Qu’est-ce que la science-fiction ? Zoom sur le genre

Une question apparemment simple sur laquelle les guerres de fandoms peuvent et ont été disputées, “Qu’est-ce que la science-fiction?” a une réponse compliquée. Après avoir vérifié quelques dictionnaires, le consensus semble être : Des histoires qui reposent sur des avancées scientifiques ou technologiques, qui se déroulent souvent dans le futur ou dans des mondes extraterrestres.

Un point vivement débattu en ce qui concerne les caractéristiques de la science-fiction est ce qui constitue un “progrès scientifique ou technologique” adéquat. Doit-il être quelque chose de réellement faisable? Parce que laissez-moi vous dire, avec notre compréhension actuelle de la physique, ni les voyages plus rapides que la lumière ni tout ce qui implique des voyages dans le temps ne sont acceptables. La poussée de distorsion qui fonctionne grâce à des cristaux spéciaux n’est pas moins magique que les elfes qui lancent des boules de feu ; la principale différence est l’esthétique. Ceci est souvent présenté comme soft vs science-fiction. dur.

(Et pendant que nous mentionnons l’étrange frontière entre la magie et la science-fiction dans la fiction, vous devriez lire le grand essai de NK Jemisin, Ma, mais, mais – POURQUOI la magie doit-elle avoir un sens ?)

Ce qui nous amène à…

Fiction spéculative

La science-fiction est souvent regroupée avec la fantasy sous l’égide de la “fiction spéculative”. Cette catégorisation signifie le “et si?” c’est la partie importante et elle reconnaît qu’il y a un continuum. Vous pourriez aussi bien jeter toute la fiction spéculative ensemble, car peu importe où vous tracez la ligne entre la science et la magie, vous trouverez un cas étrange qui est probablement les deux. Je pense que le célèbre tableau de Ward Shelley “L’histoire de la science-fiction” est un bon moyen de visualiser pouquoi définir ce genre peut être si difficile. Et, notons-le, ce que contient la science-fiction a évolué pour montant même dans la dernière décennie.

Contrairement à beaucoup d’autres genres, ce Et la science-fiction est basée sur des éléments du décor plutôt que sur une série de points de l’intrigue. Nous savons tous ce qui constitue une histoire dans le genre mystère, par exemple. Ou un livre ne peut pas être une histoire d’amour s’il ne s’agit pas d’au moins deux personnes se réunissant dans une relation et se terminant par une fin heureuse (ou peut-être heureux pour l’instant).

Je dirais que la partie “avancées scientifiques et technologiques” de cette première définition n’est pas nécessairement là parcelle dans la science-fiction, même si c’est possible et c’est souvent le cas. Mais tout aussi souvent, il fait partie du décor qui définit et influence le déroulement de l’intrigue. Considérer Dune, Par exemple. C’est définitivement de la science-fiction. Il se déroule dans un monde avec d’énormes avancées technologiques qui affectent le développement de l’intrigue et Dune ce serait sûrement un livre différent sans lui. Mais l’intrigue n’est pas De La technologie.

Étant donné que le genre de science-fiction est entièrement défini par son cadre, il peut être combiné avec presque tous les autres genres qui ont une intrigue. Vous pouvez donc avoir des romans de science-fiction, des mystères de science-fiction et des horreurs de science-fiction, etc. (Voir aussi : westerns de l’espace.) Comme l’a dit Ursula K. Le Guin Smithsonien, “L’avenir est un laboratoire stérile et sûr pour expérimenter des idées, un moyen de penser la réalité, une méthode”. Un écrivain peut avoir presque n’importe quelle intrigue dans ce laboratoire et jouer avec, dans des conditions qu’il a lui-même définies.

C’est pourquoi, si vous me demandez, “Qu’est-ce que la science-fiction?” ma conclusion devient : Fiction qui contient un élément spéculatif qui fait partie intégrante de son décor, qui influence son intrigue et qui s’appuie esthétiquement sur la technologie et la science. (Et ici, je peux ou non utiliser “esthétique” dans le même sens que l’inimitable Joanna Russ.) C’est certainement une définition très large de la science-fiction avec laquelle certaines personnes pourraient sans doute être en désaccord – et ce n’est pas grave ! J’ai simplement toujours préféré la grande tente, l’approche omnivore… et j’ai eu trop de mauvaises expériences où j’ai vu une définition utilisée comme un moyen de privilégier certaines histoires par rapport à d’autres.

En fin de compte, la définition est là pour vous aider à trouver des livres que vous aimerez… et si quelqu’un veut en discuter, vous avez toujours la possibilité de fermer Twitter et de lire l’un de ces livres.

Un peu plus de lecture

Bien qu’il s’agisse davantage d’un kerfuffle particulier récent dans le domaine de la science-fiction, La science-fiction de Cora Buhlert n’est jamais uniformément répartie est une excellente lecture qui aborde de nombreux problèmes liés à la définition parfois de la science-fiction. (Elle est aussi généralement un grand écrivain à suivre.)

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