Paul McGann dans Bo’ness pour Hippfest

PAUL McGann est peut-être plus connu pour jouer The Monocled Mutineer et apparaître dans Withnail and I and Doctor Who, mais hier dans Bo’ness il a endossé un autre rôle : celui de narrateur de film muet.

L’acteur de 62 ans, vu pour la dernière fois dans le drame Anne de Hillsborough d’ITV en janvier, était en ville pour fournir la narration de L’Homme du large, un drame français des années 1920 réalisé par Marcel L’Herbier, qui était le film de gala de clôture de ce film. Festival du film muet de l’Hippodrome de l’année.

McGann est un grand fan de cinéma muet. “C’est un jeune cinéma”, a-t-il déclaré au Herald. « Toutes les machines avaient été inventées ; les gènes étaient déjà à l’œuvre. Toute la grammaire et la langue que nous considérons aujourd’hui comme lues ont été inventées en quelques années. Comment ne pas être ravi de le voir ? Je suis toujours étonné”.

La présence de McGann a été l’un des moments forts du festival de cette année. Hippfest, comme on l’appelle, est de retour au cinéma Hippodrome de la ville, le plus ancien cinéma construit à cet effet en Écosse pour sa 12e année.

“Il s’agit du premier Hippfest en personne depuis deux ans en raison de la pandémie”, a déclaré la directrice du festival, Alison Strauss. « La soirée d’ouverture de la 10e édition [in 2020] c’était le jour du confinement national”.

“Hippfest et Glasgow Short Film Festival ont été les deux premières victimes.”

Le soutien de Screen Scotland et du Cinema Recovery Fund a permis au festival de continuer. L’année dernière, Straus et son équipe ont réussi à organiser un festival en ligne l’année dernière, mais ces derniers jours, il y a eu un regain d’appétit pour le festival du film, a-t-il déclaré.

« Les gens sont toujours nerveux. Il y a des taux élevés de Covid. Mais les gens sont de retour », a déclaré Strauss à propos du festival de cette année. « L’ambiance dans l’auditorium est que les gens sont à la hauteur. Ils aiment sortir et partager cette expérience commune qui a tant manqué aux gens, je pense.

Le critique de cinéma et musicien Mark Kermode, avec son groupe The Dodge Brothers, et le compositeur et musicien Neil Brand sont revenus se produire au festival de cette année, renouant une longue association avec le festival, mais McGann était la cerise sur le gâteau. . Comment Strauss l’a-t-il fait venir à Bo’ness ?

“Je l’ai rencontré. Je suis allé au Festival du film muet de San Francisco et je l’ai vu ou plutôt entendu raconter les légendes de cet incroyable film L’Homme du large. J’ai été un peu impressionné par les stars, mais quelqu’un m’a donné un coup de pouce à mes fesses pour aller lui parler et c’est ce que j’ai fait. Je lui ai parlé de Bo’ness et de l’Hippodrome et il a accepté de venir.

L’acteur travaille avec des films muets depuis plus d’une décennie et son amour du cinéma muet remonte à son enfance et à ses premiers films à la télévision.

«Je me souviens que même enfant, j’étais très impressionné par eux et je le suis toujours. Je n’ai jamais perdu mon amour et mon admiration pour eux.

“C’est du pur cinéma”.

En tant qu’étudiant, il a vu Louise Brooks dans la version remasterisée du film muet de 1929 La boîte de Pandore et en a été fasciné. “C’est pourquoi je vous parle aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

«Et certains des acteurs étaient les mêmes que tous ceux qui ont jamais vécu. Je sais. J’ai essayé les films muets.”

En 2003, McGann a réalisé un court métrage muet avec Frances Barber intitulé Listening, a-t-il expliqué. Il a été écrit et réalisé par Kenneth Branagh et tourné dans la maison de Branagh.

“Pas de dialogue. Et nous nous sommes disputés “, a admis McGann.” Comment faites-vous? Finalement, nous nous sommes assis tous les trois et avons pensé : « Si nous ne savions pas avant, nous le savons maintenant. Certains des meilleurs acteurs qui aient jamais travaillé ont travaillé avant 1928. ‘

« Ce genre de compétence est perdu. Donc, je peux dire que je l’ai essayé pendant trois jours et j’ai été très mauvais”.

McGann vient de se remettre de Covid. “Je viens de sortir de ma chambre vendredi”, a-t-il déclaré. “Cela m’a vraiment époustouflé.”

Mais il voulait revenir à la narration dans des événements en direct comme Hippfest. « J’adore travailler avec des musiciens. Le public aime voir les choses en direct. Les restaurations elles-mêmes sont des chefs-d’œuvre.

“Tout le monde l’a perdu. De nombreux événements en direct sont allés au mur car les entreprises n’ont pas survécu. Maintenant, ces choses sont de retour. C’est la sève de la culture. C’est tellement important. Les musiciens veulent jouer. Les gens comme moi veulent plaisanter à ce sujet.

«Mais nous voulons tous être dans la même pièce. Nous voulons le faire en direct. C’est bien. Et que cela continue encore longtemps ».

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