MISSING ACROSS THE EARTH (2022) DE YOKO TAWADA – “LE PAYS DES SUSHI” DISPARAIT

L’ÉDITEUR DE LA RÉVISION DU LIVRE ELLA KELLEHER ÉCRIT – Que se passerait-il si votre pays coulait dans l’océan ? Auriez-vous encore droit à votre « patrie » ? Quelle langue parlez-vous? Pourrait-elle encore être considérée comme votre “langue maternelle” ?

Dans la dernière version de la fiction dystopique de Yoko Tawada, Dispersés sur toute la Terre (2022), “le pays des sushis” (vraisemblablement le Japon) disparaît à cause du réchauffement climatique et de l’élévation du niveau de la mer. Du coup, le pays ne s’attarde que sous sa forme kitsch et plus digeste. Bien que personne ne se souvienne du vrai nom de la terre disparue, les gens se souviennent de l’anime, de la soupe miso et du cosplay.

(Auteur Yoko Tawada)

Le Japon avait déjà disparu à plus d’un titre. L’urbanisation a conduit au nivellement des chaînes de montagnes sacrées du pays. Le désir sexuel de la nation était devenu “pratiquement éteint”. Les Japonais surmenés et négligés ont finalement été incapables de “faire la distinction entre le monde virtuel et le monde réel” une fois que les relations humaines sont devenues un luxe que la plupart des gens ne pouvaient pas se permettre. Le Japon n’était pas le seul pays destiné à disparaître. L’apocalypse projette une ombre qui s’étend sur l’Europe, où les poisons environnementaux déciment les populations de la faune océanique.

Le roman commence du point de vue de Knut, un étudiant excentrique de la linguistique danoise. Par hasard, regardez un panel de télévision parmi des personnes de pays disparus comme l’Allemagne de l’Est, la Yougoslavie et l’Union soviétique. Puis il aperçoit une jeune femme dont le visage ressemble à un “personnage d’anime”.

Hiruko vient “d’un archipel quelque part entre la Chine et la Polynésie” qui a complètement disparu. Le vrai nom du pays d’Hiruko est évidemment le Japon. Cependant, Tawada souligne qu’il ne nomme jamais explicitement le pays de naissance de Hiruko. Au contraire, les lecteurs commencent à comprendre le soft power du Japon, car sa culture pop et son caractère unique sont presque une entité complètement distincte, séparée de son pays d’origine.

Hiruko ne parle pas danois. Au lieu de cela, il a inventé sa propre langue inventée, qu’il a appelée “Panska”. Du mot “pan” signifiant “tout” et “-ska” pour “Scandinavie”. Hiruko peut communiquer avec des personnes de n’importe quel pays d’Europe du Nord grâce à sa langue maternelle. Même s’il semble parler à l’envers. Knut, amoureux de cette femme énigmatique, décrit Hiruko comme “respirant différentes grammaires, les mélangeant dans son corps, puis les expirant comme une douce haleine”. Il semble que la dernière chose à disparaître pourrait bien être la romance elle-même.

Dispersés à travers la Terre – 15,25 $ – New Directions – 228 pages

Les conceptions modernes de la race, de la religion, de la sexualité et de la langue fusionnent et deviennent presque impossibles à distinguer en tant que concepts distincts. Hiruko explique de manière touchante : « Si vous y réfléchissez, puisque nous sommes tous terrestres, personne ne peut être un résident illégal de la terre. Alors pourquoi y a-t-il de plus en plus d’étrangers en situation irrégulière chaque année ? Si les choses continuent comme ça, un jour toute la race humaine sera illégale. »

Peut-être ne sommes-nous pas aussi différents que nous avons été amenés à le croire. Le concept de « culture mondiale » et la catastrophe imminente infligée à l’humanité par les catastrophes écologiques donnent une sorte de teinte mélancolique à « Panska », car elle est née de la nécessité et de la dévastation plutôt que d’une pure innovation linguistique. Knut, un homme qui a toujours le privilège d’avoir un pays d’origine, décrit la “langue maternelle” d’Hiruko comme “les nénuphars de Monet”. Les couleurs, déchirées, étaient belles mais douloureuses”.

Tawada révèle une autre vérité indéniable : entrelacés dans les langues sont les fils de la perte et de la douleur cousus par ses locuteurs. Alors que de plus en plus de langues se mondialisent, la nature même de la parole se ternit avec les expériences et les cultures des peuples du monde entier, sapant l’idée même d’une “langue maternelle”.

L’incroyable traduction de Margaret Mitsutani en Dispersés sur toute la Terre (2022). “Panska” est artificiel, un amalgame quelque peu désordonné de diverses langues scandinaves transcrites à l’origine en japonais. Le travail de Tawada est effectivement une étonnante courtepointe de langues qui se chevauchent. La passion de l’auteur pour le langage l’amène même à s’interroger sur la conception des mots aux connotations problématiques.

Tenzo, à l’origine un Groenlandais, est décrit comme un “esquimau” à travers l’histoire, bien que ce terme ait des implications racistes et offensantes. Il explique que “les gens qui considèrent le mot ‘Esquimau’ comme raciste pensent qu’il suffit de le remplacer par ‘Inuit’, même si à proprement parler tous les Esquimaux ne sont pas des Inuits.” À travers le point de vue de Tenzo, Tawada met en évidence l’inconfort peut-être simulé que de nombreux non-autochtones montrent pour le traitement des autochtones. Tenzo n’est pas le seul personnage “emmené dans un coin ethnique”. Tout le monde dans le roman de Tawada expérimente ce que c’est que d’être exotique. L’étrangeté n’est qu’une question de point de vue.

Dispersés sur toute la Terre (2022) n’a pas de finition nette. Il s’agit du premier volet d’une trilogie planifiée qui vise à répondre à certaines des questions philosophiques et existentielles de Tawada. Même sans suite pour porter son poids, la dernière version de Tawada est à la fois un brillant hommage au langage et un roman de fiction complètement divertissant dans lequel se perdre. Cependant, un tel voyage ne serait pas possible sans la sherpa linguistique sophistiquée, Margaret Mitsutani, qui guide tout dans une langue que vous pouvez facilement suivre.

Ella Kelleher, ancienne diplômée LMU English Honours avec mention, est rédactrice en chef des critiques de livres et rédactrice chez Asia Media International. Ses études en anglais ont comporté une concentration en littérature multiethnique. Il est actuellement en Corée du Sud pour aider les “Coréens indigènes” avec leur anglais.

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