Le réalisateur de Black Alabama dit que son nouveau film est “au-delà de la couleur de peau, au-delà du genre”

Pouvez-vous imaginer un futur où rêver serait illégal ? Jurian Isabelle l’a fait. Le réalisateur de Huntsville, en Alabama, a créé cet avenir dans son nouveau film “God of Dreams”. Actuellement diffusé sur Amazon Prime, “God of Dreams” se déroule dans un sud dystopique, où un groupe de jeunes étrangers prend position contre un gouvernement oppressif.

C’est un thème reconnaissable dans un présent assombri par l’injustice sociale et la turbulence. Cependant, Isabelle dit: “J’espère que les gens ne pensent pas que j’essaie juste d’appuyer sur des boutons socio-économiques ou quelque chose.” Isabelle, qui est noire, ajoute : « Ce film est au-delà de la couleur de peau, au-delà du genre, au-delà de ce que vous avez et n’avez pas. Il puise dans quelque chose de plus élevé que tout cela.”

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Isabelle a été fascinée à la fois par le rêve et le cinéma tout au long de sa vie. Enfant, il a lu sur les rêves lucides et, à l’âge de cinq ans, il a fait des films catastrophiques faits maison en utilisant la caméra vidéo de son père obsédé par la technologie.

Plus récemment, Isabelle dit avoir fait “beaucoup de rêves prophétiques”. Ceux-ci l’ont inspiré à faire des recherches en ligne. Homme de foi, Isabelle est tombée sur des passages bibliques impliquant les rêves de la figure héroïque de Daniel. « J’ai toujours pensé à Daniel dans la fosse aux lions, me dit Isabelle, mais je ne l’ai jamais connu comme le rêveur. Alors j’ai commencé à lire et je me suis dit : ‘Wow, ce type a un journal de rêve et tout. C’est bien.'”

Giurian Isabelle

La réalisatrice de l’Alabama, Jurian Isabelle. (Avec l’aimable autorisation de Jurian Isabelle)

Pour “God of Dreams”, Isabelle a voulu créer un “film spirituel qui ne donne pas l’impression d’être à l’église”. Dans un flou d’inspiration, Isabelle a écrit le scénario de 90 pages en seulement quatre jours, à peu près au moment où la pandémie fermait une grande partie de la vie publique. Il dit que le script “vient si vite que c’était presque comme s’il avait été téléchargé. Je ne savais pas vraiment comment ça allait se passer jusqu’à ce que je le termine.”

Avec des films précédents, dont le drame “Candy” de 2019, Isabelle affirme qu’un studio aurait été impliqué dans “God of Dreams”. Il a écrit le scénario avec un budget soutenu par le studio à l’esprit. Mais ensuite, selon Isabelle, le soutien de la firme a échoué. Avec une équipe d’environ cinq personnes, Isabelle a tourné “God of Dreams” à Huntsville en seulement 12 jours en mars dernier, à l’aide d’un appareil photo reflex numérique.

Une photo du drame de science-fiction “God of Dreams” de l’écrivain / réalisateur Jurian Isabelle, désormais diffusé sur Amazon Prime. (Avec l’aimable autorisation d’Isabelle Studios)

Cela en dit long sur la capacité d’Isabelle en tant que réalisatrice que, même si le budget était petit, “God of Dreams” a fière allure. Il n’hésite pas à remercier le producteur Joe Langford et les deux frères d’Isabelle d’avoir contribué à transmettre la vision. David Isabelle a servi de concepteur de production et Jeremy Isabelle a coordonné le talent, en plus d’être les deux producteurs associés. “Ils m’ont vraiment soutenu et protégé”, déclare Jurian, dont le nom rime avec Duran Duran.

Isabelle voulait spécifiquement tourner à Huntsville en mars parce que «le temps que nous obtenons ici a l’atmosphère d’une atmosphère oppressante. La ligne d’horizon est folle et orageuse. Le temps est presque comme un personnage, “dans” God of Dreams “, dit-il.

Pour “God of Dreams”, Isabelle a pu obtenir plusieurs acteurs expérimentés, dont Omar Cook, mieux connu pour son rôle de Troy dans le drame télévisé de football du lycée CW “All American”. Des acteurs locaux comme Elena Ontiveros faisaient également partie du casting d’environ 25 personnes. Isabelle dit que la juxtaposition d’Hollywood et de Huntsville a donné aux performances une dimension supplémentaire. Il pense également qu’en raison de la pandémie qui a ralenti la production cinématographique et télévisuelle au cours des deux dernières années, de nombreux acteurs hollywoodiens sont désormais plus disposés à travailler sur des films indépendants plus petits comme “God of Dreams”.

Isabelle était ravie que le casting comprenne Ann Newby, qui avait déjà joué dans le film d’Isabelle en 2016 Les derniers disciples. Nesby est le chanteur primé aux Grammy Awards du groupe R&B / gospel des années 90 Sounds of Blackness. Ses nombreux crédits d’acteur incluent la comédie de 2003 Cuba Gooding / Beyonce Knowles “The Fighting Temptations”.

Nesby dit qu’il a signé avec “God of Dreams” parce qu’il ressentait une “très bonne connexion” avec Isabelle. « Je suis vraiment impressionnée par l’engagement de Julian envers son métier », dit-elle, « et sa détermination, sa prévoyance et sa façon de travailler. Il a un tel dynamisme et une telle vision ». S’inspirant d’autres acteurs/musiciens tels que Diana Ross et Melba Moore, Nesby vit dans la région d’Atlanta.

Dans “God of Dreams”, Nesby joue le personnage patriarcal Grandma Mae. Il espère que l’intrigue du film inspirera les téléspectateurs. “Il s’agit de pouvoir prendre vos propres décisions et d’être libre de décider de ce que sera votre vie”, explique Nesby, “malgré tout ce qui se passe autour de vous”.

Une photo du drame de science-fiction “God of Dreams” de l’écrivain / réalisateur Jurian Isabelle, désormais diffusé sur Amazon Prime. (Avec l’aimable autorisation d’Isabelle Studios)

Les influences cinématographiques d’Isabelle incluent David Cronenberg qui repousse les limites. Il aime aussi Jodie Foster de 1997 de Robert Zemeckis et Matthew McConaughey avec le film “Contact” pour la façon dont il “traite la foi et la science”. Isabelle s’inspire également visuellement du réalisateur de clips de rap des années 90, Hype Williams.

“Je suis un produit de l’âge d’or du hip-hop”, dit Isabelle. “Donc, je me suis simplement inspiré de Missy Elliott ou des clips de Busta Rhymes comme Steven Spielberg. Probablement plus parce qu’à l’époque on ne voyait pas d’images d’Afro-Américains comme ça… Ce génie visuel clairvoyant. »

Diplômée de la Johnson High School en 2003, Isabelle a étudié le cinéma à la California State University à Los Angeles. À son retour à Huntsville, il s’est retrouvé avec un emploi dans une chaîne de télévision locale qui ne lui convenait pas.

Son objectif pour “God of Dreams” est qu’il se connecte avec suffisamment de personnes – et ces jours-ci, cela signifie souvent devenir accro à Netflix ou Hulu – lui permettant de continuer à faire des films. “J’espère que ça touchera les masses”, dit Isabelle. “Mais en fait, mon espoir est que (le film) ouvre le dialogue et la discussion et que les gens en retirent quelque chose à un niveau personnel.”

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