Le médecin décrit la fourniture d’une assistance médicale à la mort dans un nouveau livre

OTTAWA – Après plus de 20 ans à avoir des enfants à travers le monde, la Dre Stefanie Green a décidé de se spécialiser dans la libération des personnes souffrantes.

Elle a été parmi les premiers médecins canadiens à offrir une assistance médicale en cas de décès, connue sous le nom d’AMM, une fois que cela est devenu légal dans ce pays en 2016.

Green a maintenant écrit un livre, “This is Assisted Dying: A Doctor’s Story for Empowering Patients at the End of Life”, décrivant la première année de sa nouvelle pratique.

Il donne des détails déchirants sur les patients qu’il a aidés et ceux qu’il n’a pas pu en raison de la nature restrictive de la nouvelle loi, qui limitait la procédure aux personnes dont la mort naturelle était “raisonnablement prévisible”.

Elle décrit la gratitude des membres de la famille endeuillée, mais aussi de l’homme qui l’a accusée d’avoir tué sa tante. Les derniers mots d’amour échangés entre le mari et la femme, allongés nus ensemble dans le lit, et la patiente dont les mots d’adieu à son neveu bon à rien avaient été « nettoie ta merde ».

Green décrit également en détail le soin qu’il faut pour évaluer l’aptitude d’un patient à l’aide à mourir et la série d’injections létales conçues pour endormir doucement un patient, puis un coma profond avant que le cœur ne s’arrête finalement.

Le livre, a déclaré Green dans une interview, était en partie une tentative de stimuler la discussion sur la fin de la vie, un sujet dont la plupart des gens ont peur de parler. Mais c’était aussi thérapeutique pour elle.

“La vraie dure vérité est que dès que j’ai commencé à faire ce travail, j’ai été un peu submergé par les expériences incroyables que je vivais… Le travail lui-même et les relations intimes dans lesquelles je me suis retrouvé tout de suite et les interactions que j’ai eues. vu parmi les gens et leurs familles était tout simplement extraordinaire “, a déclaré Green, chef de l’Association canadienne des évaluateurs et prestataires de l’AMM.

“À un moment donné, j’ai décidé que je voulais pouvoir dire à quelqu’un ce qui se passe, ce que je fais, ce que je vois, ce que ça fait, à quoi ça ressemble, comment ça marche, vous savez, dissiper ces mythes. . C’est presque comme si je devais le dire à quelqu’un”.

D’une manière étrange, Green a déclaré que son travail de médecin de maternité était “adapté” pour fournir une assistance médicale à la mort, faire face aux émotions intenses et à la dynamique familiale qui accompagnaient les événements heureux et malheureux. Parmi les membres de la famille et les proches collaborateurs, il qualifie les morts assistées d'”accouchements”.

En fait, elle a dit qu’aider à mettre fin à la souffrance des gens était l’expérience la plus enrichissante de sa carrière, même si c’était au départ un sentiment qu’elle devait garder pour elle.

“Ce que j’ai ressenti, c’est la satisfaction d’être dans une position de médecin – en tant que personne – pour offrir cette aide. Mais il m’est venu à l’esprit que je n’aurais probablement pas dû le dire à personne”, écrit-il dans le livre.

“Que penseraient-ils? ‘J’ai aidé quelqu’un à mourir aujourd’hui et je me sens vraiment bien.’ Je pourrais être considéré comme un psychopathe.”

Mais pour Green, l’expérience était “profonde” et un “privilège” pour aider les personnes dans le besoin. Il raconte dans le livre comment “le sentiment de soulagement était palpable” lorsqu’il a dit à quelqu’un qu’il pouvait bénéficier d’une mort assistée.

“Une fois que mes patients n’ont plus eu peur de la façon dont ils pourraient mourir, ils se sont concentrés intensément sur la vie et se sont permis d’embrasser plus pleinement la vie qu’ils laissaient derrière eux. MAID, de cette façon, était moins préoccupée par la mort et plus par la façon dont les gens voulaient vivre. “

Six ans plus tard, il y a encore relativement peu de médecins et d’infirmières canadiens évaluant l’admissibilité ou offrant une aide à la mort – environ 1 300, selon l’estimation de Green.

Il pense que cela est dû en partie à l’ambiguïté et à la confusion initiales de la nouvelle loi sur la façon d’interpréter le terme «mort raisonnablement prévisible». Il admet dans le livre que la peur d’interpréter le terme trop largement – et de risquer potentiellement 14 ans de prison s’il le faisait – a conduit à des décisions douloureuses de rejeter certains patients désespérés, pour lesquels il se sent toujours coupable.

L’exigence de décès prévisible a été retirée de la loi plus tôt cette année en réponse à une décision d’un tribunal du Québec qui l’a déclarée inconstitutionnelle. Les personnes qui souffrent de manière intolérable et qui ne sont pas proches de la fin naturelle de leur vie peuvent désormais bénéficier de l’aide médicale à mourir, bien qu’elles soient confrontées à des règles d’admissibilité plus strictes que celles qui sont proches de la mort.

Mais Green a déclaré que les Canadiens ne se précipitaient pas pour réclamer un accès élargi. De plus, il a déclaré que les prestataires de l’AMM ont été “très, très prudents” dans l’application des critères d’éligibilité élargis, certains refusant de fournir la procédure à toute personne qui n’est pas proche de la mort parce que les règles d’éligibilité sont “trop ​​complexes et ne peuvent pas y consacrer du temps”, notamment en période de pandémie.

C’est sur le point de devenir encore plus compliqué. Parmi les amendements à la loi adoptés en mars dernier, il y en a un qui lèvera l’interdiction de l’aide médicale à mourir pour les personnes souffrant exclusivement de maladie mentale en 2023. Cela nécessitera probablement un tout nouvel ensemble de protections et de règles d’éligibilité pour ce groupe de patients. .

Et une commission parlementaire mixte doit encore discuter de l’opportunité d’élargir l’accès aux enfants adultes et d’autoriser les demandes précoces d’aide à la mort des personnes qui craignent de perdre leur capacité mentale en raison de la démence ou d’autres conditions d’érosion des compétences.

Ce dernier est populaire auprès des Canadiens mais est particulièrement compliqué, selon Green. Dans le livre, il note que les gens disent souvent qu’ils aimeraient pouvoir préciser à l’avance les conditions dans lesquelles ils aimeraient une mort assistée, comme lorsqu’ils ne reconnaissent plus les membres de la famille.

Mais il se demande si la condition serait remplie la première fois qu’un patient ne reconnaîtrait pas un membre de sa famille ? « Une deuxième fois ? Quand est-ce que c’est cohérent ? Pendant combien de temps ? »

Il a également demandé : Qui décide quand la condition est remplie ? Que se passe-t-il si ce patient semble vivre confortablement dans un établissement de soins spécialisés, appréciant les petites choses même s’il n’est plus la personne qu’il était ?

“Qui souffre doit-on prendre en compte ? La personne qu’il était ou la personne qu’il est maintenant ? Ce n’est tout simplement pas si simple.”

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 21 mars 2022.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *