Le cinéma perdu alerte sur le sort des palais des peintures

Le Summer Hill Grosvenor saccagé a été démoli en 18 mois, et l’entreprise qui l’a acheté pour démolition a fait faillite dans le processus. Encore 18 ans se sont écoulés avant que le terrain ne soit réaménagé, après la découverte d’un avertissement sur le titre du terrain qui empêchait son utilisation pour autre chose qu’un cinéma.

L’immeuble de bureaux de deux étages qui a remplacé le cinéma orné reste visible depuis la principale ligne de chemin de fer ouest de la ville, avec des milliers de navetteurs passant chaque jour devant la tombe du cinéma.

“Ce qui s’est passé au Summer Hill Grosvenor ne doit plus jamais arriver à aucun théâtre survivant de l’ère hollywoodienne.”

Paolo Brenan

Seules les merveilles art déco en décomposition du Roxy Cinema à Parramatta, du Plaza Theatre à George St et du Metro Minerva Theatre à King Cross, toutes fermées et prêtes à être restaurées en salles de théâtre et de musique, restent debout, reliques de cet âge d’or.

“Ce qui s’est passé au Summer Hill Grosvenor ne doit plus jamais arriver à aucun théâtre survivant de l’ère hollywoodienne”, a déclaré Brennan.

Le Metro-Minerva Theatre fait l’objet d’une demande de développement de Central Element et Arup pour transformer le bâtiment en un hôtel avec des espaces de spectacle plus petits. La ville de Sydney a renvoyé la proposition à Heritage NSW pour évaluation.

Les théâtres Roxy, Metro-Minerva et Plaza ont été identifiés par Create NSW, l’agence gouvernementale des arts, comme de nouvelles salles de théâtre potentielles, mais il n’y a eu aucun progrès vers leur acquisition, avec une opposition initiale venant de l’intérieur du Trésor. Le nouveau ministre des Arts, Ben Franklin, rencontrera les partisans de la conservation du cinéma dans les semaines à venir.

“Sur les huit principaux blocs de cinéma hollywoodiens, cinq ont été démolis, un triple cimenté et seuls deux survivent intacts, l’État et le Capitole”, explique Brennan. “Le Plaza sur George Street n’est qu’une façade de rue pour les hamburgers à l’intérieur, et le Parramatta Roxy est à nouveau en danger après avoir été découpé en trois théâtres en 1976.

«Parmi les cinémas art déco de la fin des années 1930, le Ritz et l’Orpheum survivent, mais l’élégante vitrine Metro-Minerva MGM de 1939 est fermée. Dans une ville qui a quadruplé sa population depuis 1940, a perdu 160 chambres et pulvérisé et abâtardi le reste, n’en restaurant que deux. La poignée précieuse que nous avons en ce siècle doit être préservée, ravivée et amplifiée dans sa forme et son intention d’origine. »

C’est le succès du Roxy Theatre de style art déco espagnol qui a donné pour la première fois aux abonnés du Summer Hill Grosvenor Theatre la confiance que le cinéma pouvait prospérer en banlieue.

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Emil Sodersten, un jeune architecte innovant, a conçu le théâtre en s’inspirant du Roxy de 6 000 places de New York, connu comme “la cathédrale du cinéma”.

Le Summer Hill Grosvenor Theatre était bien budgétisé pour les nouveaux Prince Edward, Capitol et Regent de Sydney. “C’était la dernière des salles de cinéma de style hollywoodien de Sydney, la plus grande et la plus époustouflante”, explique Brennan.

« Les riches partisans du Summer Hill Theatre construisaient leur propre château. Ils étaient convaincus qu’un cinéma immense et somptueux était idéal. Les pauvres ouvriers de Sydney n’ont jamais été aussi bons. »

Le Summer Hill Grosvenor Theatre a ouvert ses portes juste au moment où le revenu familial commençait à décliner avec le début de la Grande Dépression.

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Fermé en 1959, le théâtre s’est finalement transformé en entrepôt de conserves de poisson, pour être rouvert en tant que cinéma d’art et d’essai jusqu’à son abandon.

Brennan espère montrer son documentaire dans des cinémas indépendants et à des groupes communautaires intéressés.

“J’espère que les descendants de la famille originale de 1930 se sentiront nobles et fiers de son innovation et de sa déclaration colossale”, déclare Brennan.

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