FreightWaves Classics / Pioneers : la première star de cinéma du pays a inventé des dispositifs de sécurité majeurs

La Journée internationale de la femme, une célébration mondiale des réalisations économiques, politiques et sociales des femmes, a commencé le 8 mars 1911. De plus, le Mois de l’histoire des femmes est une célébration des contributions des femmes à l’histoire, à la culture et à la société ; il a été observé tous les mois de mars aux États-Unis depuis 1987.

Pour aider à célébrer le Mois de l’histoire des femmes, FreightWaves Classics continuera de présenter un certain nombre de femmes qui ont contribué au transport au cours du mois de mars.

Dans un article récent de FreightWaves Classics, les deux femmes qui ont inventé les essuie-glaces ont été décrites. Charlotte Bridgwood était l’une de ces femmes. Elle était également la mère de Florence Lawrence, que beaucoup considèrent comme …

“La première star de cinéma américaine”

Florence Lorenzo.  (Photo: womenshistory.org)
Florence Lorenzo. (Photo: womenshistory.org)

Lorsque l’industrie cinématographique commençait tout juste à faire des “films muets”, les acteurs étaient mal payés et généralement non crédités dans les films. En fait, les producteurs de films et les premiers studios de cinéma ont essayé de s’assurer que les acteurs n’étaient pas accrédités, afin qu’ils ne puissent pas utiliser leur notoriété et leur notoriété pour exiger des salaires plus élevés.

Florence (Bridgwood) Lawrence a fait ses débuts sur scène à l’âge de six ans. En 1906, Lawrence a été embauché par le studio de cinéma de Thomas Edison pour jouer la fille de Daniel Boone, qui était son premier rôle au cinéma. Avec sa formation théâtrale, elle est facilement passée au cinéma muet. Dans sa première année (à 16 ans), elle est apparue dans près de 40 films pour Vitagraph Studios. En 1908, il est allé travailler pour les Biograph Studios de DW Griffith.

Florence Lorenzo.  (Photo : silenceisplatinum.blogspot.com)
Florence Lorenzo.
(Photo : silenceisplatinum.blogspot.com)

Lawrence était populaire auprès des premiers téléspectateurs du pays et était considérée comme une actrice talentueuse et attrayante. Cependant, son nom n’était pas encore connu et elle est devenue connue comme “la fille de la biographie”. Comme Biograph Girl, elle a aidé à populariser les films, mais n’était payée que 25 dollars par semaine (environ 900 dollars par semaine maintenant, donc pas beaucoup, mais plus que la grande majorité des femmes ne gagnaient à l’époque).

La carrière de Lawrence avec DW Griffith a pris fin lorsqu’il a essayé de trouver d’autres emplois d’acteur. Griffith l’a renvoyée, mais elle a été embauchée par Carl Laemmle de l’Independent Motion Picture Co. (IMP). Alors que Griffith avait traité Lawrence comme un acteur interchangeable, Laemmle pensait qu’elle était la meilleure actrice de sa génération. Elle a conçu un plan pour convaincre le monde qu’elle était morte; fuite des rumeurs selon lesquelles la Biograph Girl était morte dans un accident de voiture.

Après avoir répandu la rumeur dans tout le pays, Laemmle a ensuite acheté un espace publicitaire dans un journal pour “We Nail a Lie”, qui a corrigé la rumeur, annoncé le nom de Lawrence et annoncé que Lawrence jouerait dans le nouveau film de Laemmle. Il a ensuite programmé une apparition publique pour Lawrence à Saint-Louis; les fans se sont précipités pour la voir. Grâce aux gimmicks de Laemmle, Florence Lawrence est devenue célèbre du jour au lendemain, et est donc reconnue comme la première star de cinéma au monde.

Les contributions de Lawrence aux industries de l’automobile et du transport

Bien que l’ascension de Lawrence vers la gloire en tant que star de cinéma soit intéressante, ce n’est pas le but de cet article. Semblable à l’invention des essuie-glaces électriques par sa mère, Lawrence a inventé deux dispositifs de sécurité qui sont encore utilisés sur les véhicules aujourd’hui.

En raison de sa renommée en tant qu’actrice, Lawrence était finalement très bien payée. Il a acheté une voiture, une rareté à l’époque, alors que les voitures étaient encore des objets de luxe (et la grande majorité des propriétaires/chauffeurs étaient des hommes). Elle aimait conduire et apprendre tout ce qu’elle pouvait sur le fonctionnement des voitures. “Une voiture est quelque chose de presque humain pour moi”, a-t-il déclaré. “[It is] quelque chose qui répond à la gentillesse, à la compréhension et aux soins, tout comme les gens le font ». Il avait également beaucoup d’idées sur la façon d’améliorer les voitures et l’expérience de conduite.

Florence Lawrence au volant.  (Photo: world-today-news.com)
Florence Lawrence au volant. (Photo: world-today-news.com)

Cela a conduit Lawrence à inventer non pas une, mais deux des fonctions de signalisation des véhicules les plus importantes en 1914/15 : ce que les conducteurs d’aujourd’hui appellent les clignotants et les feux de freinage.

Sa première invention créditée était les “bras de signalisation automatiques”, les prédécesseurs des indicateurs de direction. Même si en 1914 le nombre de voitures/camions dans les rues de la ville était beaucoup plus faible qu’aujourd’hui, ces routes étaient dangereuses : les conducteurs ne savaient pas quand un autre conducteur voulait tourner ni dans quelle direction. Bien que certaines personnes aient utilisé des signaux manuels pour lever les bras du véhicule, tous les conducteurs n’ont pas suivi cette “règle”.

Le bras de signalisation mécanique de Lawrence fonctionnait sur simple pression d’un bouton. Cela a fait monter ou descendre les drapeaux sur le pare-chocs arrière de la voiture, signalant aux autres conducteurs la direction dans laquelle une voiture était sur le point de tourner. Son bras de signalisation automatique était le premier indicateur de direction mécanique au monde.

Les camions de classe 8 ont des feux de freinage et des clignotants;  beaucoup ont également une gamme de lumières de sécurité.  (Photo: sageschools.com)
Les camions de classe 8 ont des feux de freinage et des clignotants; beaucoup ont également une gamme de lumières de sécurité. (Photo: sageschools.com)

Il a suivi ses clignotants peu de temps après en créant un indicateur “d’arrêt complet” (qui a évolué en feux de freinage). L’indicateur de frein de Lawrence était un volet “STOP” à l’arrière de la voiture qui était activé lorsque la pédale de frein était actionnée.

“J’ai inventé un ‘bras de signalisation automatique’ qui, une fois positionné à l’arrière de l’aile, peut être relevé ou abaissé via des boutons électriques”, a-t-il déclaré. Le livre vert magazine. “Celui qui dit ‘stop’ fonctionne automatiquement chaque fois que la pédale de frein est enfoncée.”

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il n’avait jamais breveté ses inventions, Lawrence a expliqué que les inventions étaient simplement pour le bien de toute l’humanité. Cependant, cela n’a pas empêché d’autres de breveter rapidement ses idées et d’en tirer profit.

Il n'y a pas de photos connues des clignotants ou du panneau d'arrêt de Lawrence.  Cependant, il s'agit du clignotant fabriqué à la main d'Oscar J. Simler, breveté en 1929, 15 ans après les inventions de Lawrence.  (Photo: Musée national d'histoire américaine)
Il n’y a pas de photos connues des clignotants ou du panneau d’arrêt de Lawrence. Cependant, il s’agit du clignotant fabriqué à la main d’Oscar J. Simler, breveté en 1929, 15 ans après les inventions de Lawrence. (Photo: Musée national d’histoire américaine)

Héritage

Bien que la technologie fonctionne désormais différemment, les clignotants et les feux stop suivent les idées de base de Lawrence. Ses deux inventions ont ensuite été adaptées par Buick (en 1939) puis se sont lentement propagées à l’industrie automobile. Pendant des décennies, les adaptations des inventions de Lawrence ont été un équipement standard sur tous les véhicules à moteur.

Lawrence a joué dans divers rôles dans près de 250 films muets et a été la première star de l’industrie. Cependant, mis à part les historiens du cinéma, la plupart des cinéphiles ne savent pas qui il était. De plus, parce qu’il a choisi de ne pas breveter ses inventions, le rôle de Lawrence dans le développement des clignotants et des feux de freinage est également presque universellement inconnu. Il n’a reçu aucun crédit – ni profit – pour aucune des inventions.

Les photos de Florence Lawrence au sommet de sa carrière cinématographique montrent une belle jeune femme. Malheureusement, plus tard dans sa vie, il a lutté contre la dépression, le chagrin et la maladie.

Freins et clignotants à l'arrière de cette remorque.  (Photo: superrightleds.com)
Freins et clignotants à l’arrière de cette remorque. (Photo: superrightleds.com)

Comme beaucoup de gens riches, Lawrence a perdu sa fortune dans le krach boursier de 1929 et la Grande Dépression qui a suivi. Alors que la nation s’enfonçait plus profondément dans la Dépression, la renommée et la fortune de Lawrence ne sont jamais revenues.

Il a développé une maladie mystérieuse, présumée être la myélofibrose, une maladie angoissante dans laquelle la moelle osseuse est lentement absorbée par les fibres de collagène. Quelle que soit sa maladie, les médecins l’ont diagnostiqué comme incurable. C’est devenu si douloureux que Lawrence a été obligé d’arrêter de travailler.

La première star de cinéma de la Première nation a dû faire face à une vie de douleur et de dépression en raison d’une maladie incurable. Au lieu de cela, Lawrence s’est empoisonné et est décédé le 28 décembre 1938.

Le lieu de sépulture de Florence Lawrence.  (Photo: cimiteroguide.com)
Le lieu de sépulture de Florence Lawrence. (Photo: cimiteroguide.com)

La prochaine fois que vous utiliserez le clignotant ou que vous appuierez sur la pédale de frein, pensez une seconde à Florence Lawrence… et à ce qu’elle a contribué à la sécurité du véhicule.

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